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PRÉCOLOMBIENS Amérique du Sud

L' Amérique du Sud précolombienne recouvre une vaste aire géographique composée de l'aire andine centrale (le Pérou et la Bolivie), l'aire intermédiaire (le Venezuela, la Colombie et l'Équateur) et l'aire périphérique, qui comprend notamment les îles des Caraïbes. Malgré leur extrême diversité, les civilisations précolombiennes d'Amérique du Sud présentent un grand nombre de caractéristiques communes, comme une économie fondée sur l'agriculture et des rituels en grande partie liés à la fertilité des cultures, parmi lesquels un fort intérêt pour l'astronomie qui permit l'élaboration du calendrier des semailles et des récoltes.

1.   L'Amérique du Sud préhistorique

Si l'on conserve au mot « préhistoire » son sens le plus courant : « histoire de l'humanité depuis les temps les plus reculés jusqu'à l'apparition des premiers témoignages écrits » (M. Brézillon, 1969), la préhistoire sud-américaine ne prend fin qu'au début du xvie siècle avec l'arrivée des premiers navigateurs et des conquistadores européens ; en effet, aucun témoignage indubitable d'un système d'écriture quelconque n'a jusqu'ici été retrouvé en Amérique du Sud, et notre connaissance des civilisations précolombiennes se fonde essentiellement sur l'interprétation des vestiges matériels. Il est donc nécessaire de choisir ici un autre critère, qui sera l'apparition des premières sociétés dites complexes, sédentaires, à l'organisation sociale élaborée et hiérarchisée, à l'économie fondée sur l'agriculture et/ou l'élevage et utilisant, pour la plupart d'entre elles, la poterie.

  Des origines aux sociétés complexes

La préhistoire du continent sud-américain constitue par ailleurs un champ d'étude très différent de celui qui est offert par l'Ancien Monde. Il s'agit, en effet, d'une expérience qui eut lieu en vase clos, au contraire de ce qui s'est passé en Europe et en Asie, où actions et réactions des groupes préhistoriques aux mê [...]

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Pour citer cet article

 E.U., Danièle LAVALLÉE, Dominique LEGOUPIL, Jean-François BOUCHARD, Stéphen ROSTAIN, André DELPUECH, « PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Sud  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-amerique-du-sud/

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PRÉCOLOMBIENS - Le peuplement initial des Amériques

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

La ressemblance physique entre les aborigènes américains et les Asiatiques (Mongols, Tartares, Chinois), que les Européens s'attendaient à rencontrer, suscita dès le xvie siècle l'hypothèse que les Amérindiens étaient venus d'Asie, avant même que l'on sache si l'Amérique était un prolongement de ce… Lire la suite
PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Nord et Arctique

Écrit par :  Patrick PLUMET

La prise de conscience du passé préhistorique est survenue très différemment, et de façon presque opposée, en Amérique et en Europe. Sur le Vieux Continent, le temps « historique », dont l'origine fut longtemps confondue avec la Genèse biblique, semblait installé presque partout depuis le Déluge. Mais au xixLire la suite
PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique

Écrit par :  Rosario ACOSTAUniversalisBrigitte FAUGÈREOruno D. LARAÉric TALADOIRE

L'Amérique moyenne a fait l'objet, sous le nom de Mesoamerica, d'une proposition de définition de la part de l'ethno-historien Paul Kirchhoff en 1943. Cette proposition s'appuie sur les similitudes d'un ensemble de traits culturels, répartis sur un vaste territoire et identifiés depuis la Conquête. Au centre et au sud du Mexique , une grande… Lire la suite
AGUADA CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

Développée dans le nord-ouest de l'Argentine, dans la région qui s'étend depuis la vallée Calchaqui jusqu'au nord de la province de San Juan, la culture aguada se situe, chronologiquement, dans la période céramique moyenne, entre 650 et 850… Lire la suite
AMÉRINDIENS - Hauts plateaux andins

Écrit par :  Carmen BERNAND

Dans le chapitre "Les Indiens, une invention coloniale"  : …  Avant l'arrivée des Espagnols, les vallées d'altitude de la Cordillère des Andes étaient habitées par des groupes ethniques qui reconnaissaient des lignées ancestrales spécifiques, possédaient leurs propres sanctuaires et lieux sacrés désignés sous le nom générique huacas, portaient des vêtements distinctifs et parlaient des… Lire la suite
AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

Écrit par :  Jacqueline BEAUJEU-GARNIERDanièle LAVALLÉECatherine LEFORT

Dans le chapitre "Les plus anciens gisements archéologiques"  : …  Examinons maintenant les faits archéologiques et les différentes hypothèses qu'ils étayent avec plus ou moins de bonheur. Actuellement, trois thèses s'affrontent. Quelques chercheurs suggèrent une arrivée très ancienne, antérieure à la première crue froide du Wisconsin vers — 70 000 ou durant cette crue, entre — 70 000 et — 60 000 ; mais cela ne… Lire la suite
ANDES CORDILLÈRE DES

Écrit par :  Jean-Paul DELEROlivier DOLLFUS

Dans le chapitre "Les modalités de l'occupation du sol"  : …  Andes tropicales sont le plus ancien foyer de peuplement humain actuellement connu de l'Amérique du Sud. Elles ont été le cadre de certaines des civilisations précolombiennes les plus élaborées. Aujourd'hui encore, on y trouve des densités rurales particulièrement élevées. Mais elles sont, pour les États andins, des secteurs en perte de vitesse… Lire la suite
ARCHAÏQUE, Amérique du Nord

Écrit par :  Patrick PLUMET

communs avec des phases équivalentes dans l'est du continent et jusqu'en Californie. Adapté en 1952 à l'évolution des connaissances par l'archéologue James B. Griffin, il est couramment utilisé aujourd'hui pour désigner, dans une grande partie de l'Amérique du Nord, la période et les formations archéologiques postérieures au Paléoindien et… Lire la suite
AZTÈQUES

Écrit par :  Rosario ACOSTAMireille SIMONI

Dans le chapitre " Le Mexique avant les Aztèques"  : …  Pour tenter de comprendre l'aventure aztèque, il faut rappeler brièvement le passé mexicain, où l'on peut très sommairement distinguer quatre grandes périodes… Lire la suite
LES AZTÈQUES (exposition)

Écrit par :  Rosario ACOSTA

À de nombreux titres, l'exposition présentée à Londres, à la Royal Academy of Arts, du 16 novembre 2002 au 11 avril 2003, constitua un événement majeur pour la perception européenne des arts précolombiens. Tout d'abord, la qualité et la diversité des œuvres exposées, 359 au total dont beaucoup pour la première fois, permettaient d'aborder la… Lire la suite
BONAMPAK

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Les ruines du centre cérémoniel maya que les archéologues ont baptisé Bonampak (« murs peints ») s'élèvent sur des collines dans la vallée du Lacanhá, affluent de l'Usumacinta, à environ 30 km de Yaxchilán. On y remarque notamment les vestiges de neuf édifices ainsi que des autels et des stèles à bas-reliefs… Lire la suite
CAHOKIA

Écrit par :  Éric TALADOIRE

Avec sa centaine de grands monticules de terre, dont le plus imposant, Monks Mound, atteint une hauteur de 30 mètres, et une superficie totale estimée à plus de 10 kilomètres carrés, Cahokia, située près de Saint Louis, dans le sud-ouest de l'Illinois, a souvent été considéré comme une véritable ville, la plus importante des États-Unis avant l'… Lire la suite
CALIMA CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

Région archéologique de Colombie, correspondant aux vallées moyenne et supérieure du rio Calima, dans la cordillère occidentale, à 1 200-1 500 mètres d'altitude. Les archéologues qui travaillent dans cette région y ont reconnu trois principales phases culturelles : Ilama, Yotoco, Sonso, qui se succèdent après la période… Lire la suite
CÉRAMIQUE EN ÉQUATEUR

Écrit par :  Éric TALADOIRE

Vers — 3100 apparaissent pour la première fois les céramiques et les figurines qui feront la renommée du site de Valdivia, en Équateur. Si l'on a pu envisager une origine externe (le Japon de la phase Jōmon) pour l'introduction de cette technique, l'hypothèse a vite été abandonnée. En effet, des antécédents, assez grossiers… Lire la suite
CHANCAY CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

Localisée sur la côte centrale du Pérou, la culture de Chancay s'est développée durant la dernière période intermédiaire (1000-1476). Elle a été surtout définie par la céramique découverte dans les grands cimetières à Ancón et dans la vallée de Chancay. La poterie n'est pas… Lire la suite
CHANCHAN

Écrit par :  Susana MONZON

Capitale du royaume chimu (dernière période intermédiaire), sur la côte nord du Pérou, Chanchan est située dans le département de La Libertad, sur la rive droite de la vallée de Moche. La ville s'étendait approximativement sur vingt-cinq kilomètres carrés. Les principales structures qui la… Lire la suite
CHAVÍN DE HUANTAR

Écrit par :  Susana MONZON

Site archéologique de l'Horizon Ancien, Chavín de Huantar est situé dans les Andes péruviennes de la cordillère Blanche, à 3 180 mètres d'altitude, dans la vallée du Pukcha (ou Mosna, ce fleuve a deux noms), un affluent de l'Amazone. Ce site, qui fut occupé pendant la majeure partie du IerLire la suite
CHIBCHA ou MUISCA

Écrit par :  Gérard REICHEL-DOLMATOFF

Dans le chapitre "Symboles et rites religieux"  : …  on l'enveloppait dans plusieurs couches de coton, pour le déposer ensuite dans une grotte. On a aussi découvert des sépultures où le cadavre gisait allongé sur le dos dans une tombe formée de plusieurs lames de pierre. On trouve fréquemment à côté du squelette un mobilier funéraire constitué de vaisselle, de grains de collier, de navettes de fuseau… Lire la suite
CHICHÉN-ITZÁ

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Ville d'importance secondaire pendant la période classique de la civilisation maya au Yucatán, abandonnée vers l'an 900, Chichén-Itzá a joué pendant les deux premiers siècles du IIe millénaire (fin xe-fin xiie s.) le rôle d'une… Lire la suite
CHIRIQUÍ

Écrit par :  Susana MONZON

Située dans la portion occidentale du Panamá, la province de Chiriquí est très liée au sud du Costa Rica avec lequel il constitue l'aire culturelle appelée Grande Chiriquí… Lire la suite
CHOQEK'IRAW ou CHOQUEQUIRAO

Écrit par :  Patrice LECOQ

Site majeur de la culture inca, Choqek'iraw ou Choque Quirao (le « berceau de l'or », en langue quechua) est localisé dans la cordillère de Vilcabamba, au Pérou, à 160 kilomètres au nord de la ville de Cuzco. Dispersés sur les crêtes et les versants abrupts de la colline éponyme, à 3 200 mètres d'… Lire la suite
COCLÉ

Écrit par :  Susana MONZON

Province du Panamá qui occupe une dépression située entre la cordillère centrale et la péninsule d'Azuero. Entre ~ 300 et 300 apparaissent dans cette région deux types de céramiques : le « scarifié », décoré de lignes incisées alternées avec des zones peintes en rouge, et le type… Lire la suite
COLIMA STYLE DE

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Le nom de l'État du nord-ouest du Mexique est utilisé pour désigner un des styles de l'« archaïque supérieur » à côté de ceux du Nayarit et du Jalisco. Les traits essentiels de l'art préclassique du plateau central (Zacatenco, Ticomán, Tlatilco) se sont perpétués : bien que la chronologie de ces… Lire la suite
CUICUILCO

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Au sud de Mexico, mais englobé aujourd'hui dans l'agglomération qui recouvre le district fédéral, le site de Cuicuilco correspond à la phase dite du « préclassique supérieur » qui se situe entre ~ 500 et ~ 200. Cette époque semble avoir connu un accroissement considérable de la population, grâce à des ressources agricoles abondantes. En même temps… Lire la suite
ÉCRITURE (notions de base)

Écrit par :  Universalis

Dans le chapitre "Autres écritures idéographiques"  : …  L’aire culturelle d’Amérique centrale a, elle aussi, livré des systèmes idéographiques plus tardifs. Les premiers glyphes (ou traits gravés en creux) mayas remontent au iiie siècle après J.-C. L’écriture des Aztèques est la dernière expression de ce… Lire la suite
FELL GROTTE

Écrit par :  Susana MONZON

Site archéologique de la Patagonie chilienne, la grotte Fell, qui a été l'objet de nombreuses fouilles, est le gisement clé de la préhistoire sud-américaine. De 1932 à 1937, l'archéologue américain Junius Bird dirigea deux missions archéologiques en Patagonie, et c'est au cours de la seconde (1936-1937) qu'il fouilla cette… Lire la suite
FONDATION DE MEXICO-TENOCHTITLÁN

Écrit par :  Éric TALADOIRE

Conduits par leur dieu tribal Huitzilopochtli (le dieu de la Guerre), craints pour leur férocité, pourchassés par les occupants du bassin de Mexico, les Mexicas, dont l'origine est encore discutée et qui sont surtout connus sous le nom d'Aztèques, qu'ils prendront par la suite, s'établissent enfin sur… Lire la suite
GUATEMALA

Écrit par :  Marie-Chantal BARRECarine CHAVAROCHETTENoëlle DEMYKMichel GUTELMAN

Dans le chapitre "La période précolombienne"  : …  La période précolombienne de la région qui deviendra plus tard le Guatemala fut caractérisée par la florissante civilisation maya, s'étendant depuis le Yucatán (Mexique) jusqu'au Honduras et au Salvador actuels ; celle-ci atteignit un remarquable développement tant dans le domaine des arts que dans celui des sciences… Lire la suite
HONDURAS

Écrit par :  Noëlle DEMYKUniversalisDavid GARIBAYOruno D. LARA

Dans le chapitre "Le Honduras précolombien"  : …  (racines, maïs, haricots, courges et citrouilles). L'existence, attestée vers 3000 avant J.-C., de centres voués à l'élaboration d'une architecture de pierres colossales s'épanouit avec la construction de la cité de Copán, vers 150 après J.-C. Copán, la deuxième métropole maya après TikalLire la suite
HUARI ou WARI CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

Nom tiré du site éponyme situé dans le bassin de Mantaro, à 25 kilomètres au nord de la ville d'Ayacucho. Chronologiquement, la culture de Huari, ou Wari, se développe à partir de la première Période intermédiaire (~ 200-600) et atteint son apogée dans l'Horizon moyen (600-1000), moment où se produit la grande expansion de cette civilisation. La… Lire la suite
INCAS

Écrit par :  Patrice LECOQ

Dans le chapitre "Une société très hiérarchisée"  : …  xvie siècle, des témoignages historiques et des données archéologiques permet d'avoir une vision plus précise de l'organisation économique et sociale de la société inca. Ainsi se dessine l'image d'une mosaïque de peuples qui se différencient les uns des autres par leur langue et leur culture, d'une société hétérogène à l'unité politique… Lire la suite
INTIHUASI GROTTE DE

Écrit par :  Susana MONZON

Site archéologique de la sierra de San Luis (Argentine). La grotte de Intihuasi marque la transition entre les cultures d'agriculteurs-céramistes du Nord-Ouest et celles des chasseurs de la Pampa. Jusqu'au xixe siècle, des cerfs et des guanacos y vivaient : on retrouve leurs os… Lire la suite
JENNINGS JESSE DAVID (1909-1997)

Écrit par :  Christine NIEDERBERGER BETTON

Anthropologue et archéologue américain. Professeur à l'université d'Utah de 1948 à 1986, Jesse David Jennings participe à la création du muséum d’histoire naturelle de l’université (1973). Il est l'auteur de recherches approfondies sur les civilisations archaïques, dites Cultures du désert, qui ont occupé, au cours des 10 000 dernières années les… Lire la suite
KOTOSH SITE DE

Écrit par :  Susana MONZON

Site archéologique des Andes centrales, Kotosh se trouve à 5 kilomètres de la ville de Huánuco (Pérou), dans la haute vallée du Huallaga, à 1 950 mètres d'altitude… Lire la suite
LAGOA SANTA

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

Lagoa Santa est une petite ville située à 190 40' de latitude Sud, à une trentaine de kilomètres au nord de la ville de Belo Horizonte (Minas Gerais, Brésil… Lire la suite
LAMING-EMPERAIRE ANNETTE (1917-1977)

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

À partir de 1951, les Missions archéologiques françaises se multiplient dans le Chili austral. Leur activité s'exerce essentiellement dans les régions des « mers intérieures » de Skyring et d'Otway, dans la région volcanique de la frontière chileno-argentine, et sur les côtes nord et sud du détroit de Magellan. De nombreux sites préhistoriques sont… Lire la suite
LIMA CULTURE

Écrit par :  Jean-François BOUCHARD

Culture qui se développe autour de la ville de Lima, qui lui a donné son nom, sur la côte centrale du Pérou, pendant la période des États régionaux (entre ~200 et 600 env.), dans les vallées des rios Chancay, Chillón, Rímac et Lurín… Lire la suite
MACHU PICCHU

Écrit par :  Patrice LECOQ

Dans le chapitre "Une découverte récente"  : …  Charles Wiener passa à proximité de cette ancienne cité sans pouvoir la localiser. Il fallut attendre le 24 juillet 1911 pour que l'archéologue américain Hiram Bingham (1875-1956) la repère. Bingham recherchait alors la cité de Vilcabamba, le dernier bastion de l'empereur inca Manco Inca (1533-1544), pour le compte de l'université Yale. Dès l'… Lire la suite
MASQUES - Le masque en Amérique

Écrit par :  Christian DUVERGER

Les plus anciens masques américains connus à ce jour sont des masques de pierre dure qui appartiennent à la civilisation olmèque (Mexique). Leur antiquité remonterait à environ 1000 ans avant J.-C. Un peu partout sur le continent américain, les archéologues ont ainsi mis au jour des masques en bois, en pierre, en céramique ou en or, parfois en os… Lire la suite
MAYA. DE L'AUBE AU CRÉPUSCULE, COLLECTIONS NATIONALES DU GUATEMALA (exposition)

Écrit par :  Éric TALADOIRE

quai Branly constitue donc une véritable découverte, en dépit de sa dimension restreinte. Elle permet d'apprécier la richesse de cette civilisation, du moins pour ce qui touche à ses manifestations les plus prestigieuses, provenant en particulier des grandes cités du Petén, Mirador, Nakum ou Cancuén. De plus, depuis cinquante ans, les recherches… Lire la suite
MAYAS

Écrit par :  Éric TALADOIRE

Les Mayas occupent, au sein de l'imaginaire européen, une place prépondérante par rapport aux autres civilisations du Nouveau Monde. Sans minimiser leur importance intrinsèque, puisqu'ils contrôlaient presque la moitié du territoire mésoaméricain, plusieurs facteurs expliquent cet attrait. Leur maîtrise de l'… Lire la suite
LES MAYAS AU PAYS DE COPÁN (exposition)

Écrit par :  Claude-François BAUDEZ

L'intérêt que peuvent susciter en France les civilisations précolombiennes se heurte généralement à la prudence et à la frilosité des éditeurs et des organisateurs d'expositions. Soit les civilisations et les arts préhispaniques sont traités dans leur ensemble, et le lecteur ou le visiteur se perd alors dans la complexité du tableau culturel qui… Lire la suite
MEXIQUE

Écrit par :  Jacques BRASSEULHenri ENJALBERTRoland LABARRECécile LACHENALJean A. MEYERMarie-France PRÉVÔT-SCHAPIRAPhilippe SIERRA

Dans le chapitre "L'économie précolombienne"  : …  En outre, les sierras Madre au Mexique et les Andes au sud freinent encore les échanges. Ainsi, l'ancien Mexique invente la roue mais n'a pas d'animaux de trait, le sud du continent dispose en revanche de ces animaux, mais la roue ne lui parviendra pas. On ne la trouvera au Mexique que sous forme de jouets. Il n'y a pas de charrues ni de chariots,… Lire la suite
MIXTÈQUES

Écrit par :  Rosario ACOSTA

Dans le chapitre "Les acquis de la recherche"  : …  Malgré la difficulté d'accès à certains sites archéologiques, la région a fait l'objet de nombreuses études qui se sont concentrées, au début, dans la vallée de Oaxaca où la présence manifeste des Mixtèques pose le problème des relations entre ces derniers et les Zapotèques. Vers 1930, elles s'étendent vers les hauteurs de… Lire la suite
MOCHICA CULTURE

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

La culture Mochica (ou Moche) se développe sur la côte nord du Pérou durant l'Intermédiaire ancien, entre ~ 100 et 600. À son apogée, son territoire s'étend de la vallée de Jequetepeque, au nord, à celle de Nepeña, au sud… Lire la suite
MONTE ALBÁN

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

À deux kilomètres au sud-est de la ville actuelle d'Oaxaca, les vestiges de Monte Albán couvrent une superficie de 40 km2. Ce site a été occupé pendant deux mille cinq cents ans environ, depuis le ~ viiie siècle jusqu'à la conquête espagnole… Lire la suite
MUSICALES (TRADITIONS) - Musiques des Amériques

Écrit par :  Gérard BEHAGUE

d'information qui permettraient de reconstruire l'histoire de ces musiques depuis le début de la colonisation se limitent, en fait, à la connaissance de plusieurs collections d'instruments archéologiques, aux chroniques des missionnaires des xvie et xviie siècles, à quelques dictionnaires de langues indigènes, et surtout aux pratiques… Lire la suite
NAKUM SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala

Écrit par :  Éric TALADOIRE

du Petén (Guatemala), Nakum (800 av. J.-C. — 950 apr. J.-C.) est, avec Naranjo et Yaxha, un des sites maya qui définit la région connue comme le Triangle. Découvert en 1905, le site de Nakum n'a fait l'objet que de visites ponctuelles, jusqu'à la mise en place du Projet international du Triangle, dans les années 1990. La fouille de la structure 15… Lire la suite
NASCA ou NAZCA CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

Occupant, durant l'Intermédiaire ancien (de 100 à 600 env.), les vallées de la côte sud du Pérou entre Pisco et Acari, la culture Nasca (ou Nazca) est surtout connue pour sa poterie à décor polychrome qui utilise jusqu'à seize couleurs obtenues à partir de colorants… Lire la suite
NÉOLITHIQUE

Écrit par :  Jean VAQUER

Dans le chapitre "Les domestications"  : …  En Amérique, un processus de néolithisation s'est aussi développé en plusieurs points. Au Mexique, l'horticulture débute vers 5000 av. J.-C. (tomates, avocat, courges et premier maïs manipulés). Au Pérou, des chasseurs commencent à mettre en culture des haricots et des courges… Lire la suite
OLMÈQUES

Écrit par :  Claude-François BAUDEZ

de sculptures découvertes alors dans les États mexicains du Veracruz et du Tabasco. Les fouilles scientifiques entreprises dans ces régions, et ailleurs en Mésoamérique, ont depuis permis de dater les vestiges de style olmèque de 1200 à 500 avant J.-C., et d'observer leur distribution sur un vaste territoire qui s'étend du Michoacán au Costa Rica… Lire la suite
PALENQUE

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Bâtie sur les contreforts des collines du Chiapas, au milieu des forêts tropicales, Palenque a été l'une des cités mayas les plus importantes de l'époque classique (ive-ixe s.). La pureté du style… Lire la suite
PARACAS CULTURE

Écrit par :  Jean-François BOUCHARD

La péninsule de Paracas se trouve sur la côte du Pérou dans le département d'Ica, à 200 kilomètres environ au sud de Lima. Entre 1925 et 1930, l'archéologue Julio C. Tello y découvrit divers sites funéraires contenant des momies bien conservées grâce à la sécheresse du climat désertique. Tello… Lire la suite
PÉROU DES INCAS (C. Cavatrunci, M. Longhena, G. Orefici)

Écrit par :  Rosario ACOSTA

Le Pérou précolombien représente, pour le public européen, un sujet lointain et mystérieux, non seulement par les milliers de kilomètres qui nous en séparent, mais surtout du fait de l'ancienneté de son histoire. En effet, l'histoire préhispanique du Pérou, en tant qu'entité culturelle unifiée, date d'environ un millénaire… Lire la suite
PÉROU, DIEUX, PEUPLES ET TRADITIONS (exposition)

Écrit par :  Marie-France FAUVET

Pérou, berceau des Incas ruisselants d'or, servis par des Vierges du Soleil, occupe une place privilégiée. Or l'exposition qui s'est tenue à l'abbaye de Daoulas (Finistère) du 12 mai au 31 octobre 1999 a montré un Pérou où se sont succédé de nombreuses civilisations antérieures aux Incas, toutes fascinantes… Lire la suite
POTERIE

Écrit par :  Colette CROUZETJeanne GIACOMOTTIHenri MORISSON

Dans le chapitre "Afrique, Océanie et Amérique"  : …  ont survécu dans certaines régions d'Afrique, d'Océanie et d'Amérique. Les potiers de l'Amérique précolombienne, qui n'employaient pas le tour, ont tiré d'extraordinaires effets du modelage à la main, créateur de formes originales, et de l'usage partiel de moules. Dans la multiplicité des cultures qui se sont juxtaposées ou succédé en Amérique… Lire la suite
PRODUCTEURS DE L'EST, Amérique du Nord

Écrit par :  Patrick PLUMET

Dès la première moitié du xixe siècle, l'origine des tumulus de l'Ohio et du Mississippi intrigua les archéologues américains. Les autochtones, qui paraissaient alors bien primitifs, pouvaient-ils avoir conçu et édifié des monuments aussi imposants ? Ceux-ci ne témoignaient-ils pas plutôt d'influences… Lire la suite
PRODUCTEURS DU SUD-OUEST, Amérique du Nord

Écrit par :  Patrick PLUMET

Dans le chapitre "Le Hohokamien (2300-450 B.P.)"  : …  de la Salt, son aire d'origine. Les relations avec la Mésoamérique se développent alors. Les aménagements destinés au jeu de balle et les centres cérémoniels entourés de plates-formes, comme à Snaketown, se multiplient, ainsi que la production artistique comprenant des palettes de pierre décorées, des miroirs en mosaïque, des bracelets ornés de… Lire la suite
PUCARÁ CULTURE

Écrit par :  Jean-François BOUCHARD

Le site de Pucará est construit sur les hauts plateaux du lac Titicaca (Pérou), à une altitude de 3 950 mètres, au pied d'une importante colline montagneuse ; il est situé à environ 100 kilomètres au nord de Puno. Il a donné son nom à la culture Pucará (~300-200 - 380). Sur les hauts plateaux du Pérou et de Bolivie, c'est à… Lire la suite
QUETZALCÓATL

Écrit par :  Universalis

De quetzalli (plume précieuse) et cóatl (serpent), Quetzalcóatl désigne le Serpent à plumes, l'une des principales divinités du panthéon de l'ancien Mexique. On en trouve des représentations dès la civilisation de Teotihuacán (… Lire la suite
QUIMBAYA CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

Au sens strict le mot Quimbaya désigne une petite ethnie préhispanique occupant au xvie siècle la moyenne vallée du río Cauca en Colombie. Au sens large, ce terme a été appliqué à un ensemble d'objets découverts par les fouilleurs clandestins de cette région et des régions… Lire la suite
REAL ALTO

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

Real Alto est un des plus importants sites archéologiques de la culture de Valdivia en Équateur (env. 3500 à 1500 av. J.-C.) ; il appartient à la période dite « Formative… Lire la suite
REMODELAGE DE CUZCO (Pérou)

Écrit par :  Éric TALADOIRE

Vers 1300, une tribu s'établit dans les Andes centrales et fonde sa capitale : Cuzco. Redoutables guerriers, les Incas entament leur expansion, mais doivent affronter de puissants voisins qui menacent leur existence même. Inspiré par ses visions solaires, l'Inca Pachacuti (ou Pachacutec) brise l'… Lire la suite
RIO BEC SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Mexique

Écrit par :  Éric TALADOIRE

L'intérêt du site de Rio Bec, découvert inopinément en 1906-1907 par le Français Maurice de Périgny, a été immédiatement reconnu. D'une part, le site constitue alors le lien qui réunit les vestiges déjà connus du Petén et ceux du Yucatán en un même ensemble maya. Mais, d'autre part, il s'en différencie par son style original. Pour n'en rappeler que… Lire la suite
SAN AGUSTÍN CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

Cette culture s'est développée près des sources du Magdalena (département du Huila), dans le sud-ouest de la Colombie. Mal connue, elle semble s'être développée entre ~ 500 et 1100 après J.-C.( ?). Les structures funéraires et la statuaire y sont exceptionnelles (environ 300 sculptures connues, parfois hautes de plus de 5… Lire la suite
SAN BARTOLO SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala

Écrit par :  Éric TALADOIRE

Les premières peintures murales mayas, datées du Classique Ancien (292-600 de notre ère) ont été découvertes inopinément sur le site de San Bartolo (Petén, Guatemala). C'est en explorant une tranchée de pillage que l'archéologue William Saturno, dans le cadre du projet de corpus des inscriptions mayas du Peabody Museum,… Lire la suite
STÈLE 29 DE TIKAL (Guatemala)

Écrit par :  Éric TALADOIRE

La date, la plus ancienne en compte maya, qui ait été déchiffrée, 8.12.14.8.15, correspond au 6 juillet 292 de notre ère. Elle marque le début de la période classique, et les prémices de la prédominance de Tikal, au cœur du Peten (Guatemala). Une autre date plus ancienne, déchiffrée sur une boucle d'oreille en jade, reste… Lire la suite
STÈLES DATÉES DE L'AIRE MAYA - (repères chronologiques)

Écrit par :  Éric TALADOIRE

126 Stèle 5 d'Abaj Takalik, côte du Pacifique… Lire la suite
STRONG WILLIAM DUNCAN (1899-1962)

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

William D. Strong fut un anthropologue nord-américain. Il suit l'enseignement de Alfred Kroeber puis collabore à l'analyse des collections archéologiques rapportées du Pérou par Max Uhle. Les publications de ce matériel – The Uhle Pottery Collections from Ica, ...Lire la suite
TAFÍ CULTURE DE

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

La culture de Tafí (env. 500 av. J.-C.-600 apr. J.-C.) appartient à l'ensemble des premières cultures d'agriculteurs-céramistes du Nord-Ouest argentin. Cette période est caractérisée par l'apparition d'installations villageoises stables et d'un artisanat développé, qu'illustrent notamment la céramique, la sculpture… Lire la suite
TAÏNO

Écrit par :  Susana MONZON

Indiens de langue arawak qui, au début du xvie siècle, habitaient les Antilles : Porto Rico, Hispaniola et la région orientale de Cuba. Les Taïno ont disparu, victimes des maladies et du travail forcé introduits par la… Lire la suite
TAIRONA CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

La culture Tairona s'est développée en Colombie, sur les versants nord et nord-est de la sierra Nevada de Santa Marta et dans la plaine littorale voisine. De 500 à 700, la phase Nahuange (ou Neguange) se limite au littoral. Elle est caractérisée par une architecture de pierre, une orfèvrerie en… Lire la suite
TAJÍN EL

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Au cœur du pays des Indiens Totonaques, près de Papantla dans l'État de Veracruz, le centre d'El Tajín présente ses pyramides, ses palais en ruine et des terrassements souvent recouverts d'une végétation luxuriante. De nombreux monuments (plusieurs centaines apparemment) sont encore dissimulés dans la jungle environnante. Il s'agit là d'une des… Lire la suite
TAMUÍN EL

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Les Huaxtèques, qui constituent le rameau septentrional de la famille maya, n'ont pas participé à l'essor intellectuel et artistique des peuples du Yucatán, du Chiapas et du Petén. Isolés dans les États actuels de Veracruz, San Luis Potosí et Tamaulipas, ils ont conservé leur culture relativement archaïque, non sans subir à… Lire la suite
TECHNIQUES HISTOIRE DES

Écrit par :  Bruno JACOMY

Dans le chapitre " Les techniques hors d'Europe"  : …  De l'autre côté de l'Atlantique, la grande civilisation maya, hiérarchisée, culturellement évoluée et à son apogée à partir du iiie siècle, met au point une écriture hiéroglyphique, construit des villes et de grands monuments, mais ne dépassera pas, de même que les civilisations plus tardives des… Lire la suite
TEHUACÁN VALLÉE DE, archéologie

Écrit par :  Rosario ACOSTA

Mené par la R. S. Peabody Foundation for Archaeology, le Tehuacan Archaeological-Botanical Project constitue la première recherche interdisciplinaire de longue durée au Mexique. Dirigés par Richard S. MacNeish, ces travaux visaient à préciser l'évolution de l'agriculture en se fondant sur l'hypothèse suivante : le… Lire la suite
TELLO JULIO CÉSAR (1899-1962)

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

Julio C. Tello fut un archéologue péruvien. Après des études de médecine, il se tourne vers l'archéologie de son pays, à laquelle il voue une curiosité passionnée. Durant trente-cinq ans de recherches, il découvre, étudie et publie quelques-uns des sites les plus importants du Pérou : Chavín de Huantar en 1919 (ChavínLire la suite
TEOTIHUACÁN

Écrit par :  Rosario ACOSTA

À 40 kilomètres au nord-est de la ville de Mexico, le site de Teotihuacán abrite les ruines de la principale métropole méso-américaine de la période Classique. À son apogée, entre 450 et 600 de notre ère, elle occupait environ 20 kilomètres carrés, peuplés, d'après les estimations des archéologues, par plus de cent mille habitants, auxquels s'… Lire la suite
TEOTIHUACAN, CITÉ DES DIEUX (exposition)

Écrit par :  Rosario ACOSTA

Teotihuacán signifie, en langue nahuatl, « la cité où les hommes se transforment en dieux ». C'est le nom que les Aztèques donnèrent à cette ancienne métropole, qu'ils n'ont jamais occupée puisque près de huit siècles s'écoulèrent entre sa chute et la fondation de la capitale aztèque, Tenochtitlán… Lire la suite
TEXTILE

Écrit par :  Eugène AMOUROUXJean-Yves DRÉANClaude FAUQUEAndré PARISOTMarc RENNERRichard A. SCHUTZ

Dans le chapitre "Le coton"  : …  L'histoire du coton appartient dans sa majeure partie au grand continent américain. Les civilisations précolombiennes situées en bordure du Pacifique cultivaient et utilisaient le coton sauvage depuis la plus haute Antiquité. Au Mexique, au Ve millénaire avant J.-C., le coton… Lire la suite
TIAHUANACO CULTURE

Écrit par :  Jean-François BOUCHARD

Tiahuanaco se trouve à 15 kilomètres au sud-est du lac Titicaca, à plus de 4 000 mètres d'altitude sur le Haut Plateau bolivien. Ce site s'étend sur 420 hectares, mais le noyau cérémoniel ne couvre que 30 hectares. La période préhispanique comprend cinq phases chronoculturelles. Les phases I et II, mal connues, précèdent les importants… Lire la suite
TICOMÁN

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Site archéologique de la vallée de Mexico, au nord du lac de Texcoco, qui a donné son nom à la phase la plus récente de la culture préclassique, le « préclassique récent ». Ce dernier s'étend sur six siècles environ de ~ 300 à 300 ; c'est une époque de transition dont certains traits, notamment la construction de monuments, tels que la pyramide de… Lire la suite
TIERRA ALTA SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Mexique

Écrit par :  Rosario ACOSTA

La Huastèque, qui s'étend le long de la côte du golfe du Mexique, à l'extrémité nord-orientale de la Mésoamérique, est un territoire qui se développe culturellement surtout pendant le Post-Classique (900-1500 après J.-C.). Une sépulture découverte sur le site de Tierra Alta, dans l'État de Tamaulipas… Lire la suite
TIERRADENTRO CULTURE

Écrit par :  Susana MONZON

La région de Tierradentro se trouve dans le sud-est de la Colombie, dans la cordillère qui sépare les vallées du Magdalena et du Cauca (département du Cauca). Les principaux sites sont groupés sur environ 150 kilomètres carrés autour de San Andrès de Pisimbala… Lire la suite
TIKAL

Écrit par :  Éric TALADOIRE

Dans le chapitre "Une dynastie ancienne"  : …  Tikal est surtout un vaste territoire de 60 kilomètres carrés, qui réunissait une population estimée à 60 000 habitants, dispersée dans de multiples groupes, dont certains comptent des résidences nobles. La plupart des édifices visibles aujourd'hui sont datés du Classique récent (600-900 après J.-C.), fruits d'… Lire la suite
TLATILCO

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Tlatilco, dans les faubourgs de Mexico, à l'est de la capitale, est un important site archéologique préclassique du Mexique. Les fouilles ont mis au jour un cimetière comportant plus de trois cents tombes au riche mobilier funéraire : en particulier des figurines en céramique, en jade ou autre matière minérale. Bien qu'on y… Lire la suite
TOLITA CULTURE LA

Écrit par :  Susana MONZON

L'île de La Tolita, site éponyme de cette culture, se trouve dans l'estuaire du Santiago, sur la côte nord de l'Équateur. Ce site fut longtemps pillé par des fouilleurs clandestins, mais depuis 1982 des fouilles franco-équatoriennes ont mis au jour des sépultures et des vestiges d'habitat appartenant à diverses phases d'… Lire la suite
TOLTÈQUES

Écrit par :  Marie-France FAUVET

Tribu mexicaine de la famille uto-aztèque qui s'est installée à la période postclassique (xe-xiie s.) au nord de la ville actuelle de Mexico, et qui était formée d'éléments nomades venus du nord et de groupes sédentaires peut-être originaires de la ville… Lire la suite
TOTONAQUE

Écrit par :  Anne FARDOULIS

Important groupe indigène établi dans la région du golfe du Mexique. Quand les Espagnols arrivèrent pour la première fois dans cette région, ils trouvèrent les vestiges d'une riche culture, qu'ils appelèrent faussement « totonaque », du nom des Indiens qui vivaient, à ce moment-là, dans la région. Il n'est pas certain en… Lire la suite
TULA

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

En aztèque Tollan, « lieu de roseaux » (d'où le nom de Toltèques désignant ses habitants), Tula a été fondée vers 800, à environ 80 kilomètres au nord-est de Mexico, par des immigrants venus du nord-ouest du Mexique. Les édifices datent de 900-950 environ… Lire la suite
UHLE MAX (1856-1944)

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

Max Uhle fut un anthropologue allemand. Auteur de très nombreuses études sur divers sites archéologiques d'Argentine, de Bolivie (Die Ruinenstaette von Tiahuanaco, 1892), du Chili et, surtout, du PérouLire la suite
UXMAL

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

La cité maya d'Uxmal, dans la péninsule du Yucatán au Mexique, est la plus importante des cités Puuc. Ce style, dont l'origine est à rechercher dans la région Chenes, se développe à partir de 750 après notre ère. Il se caractérise par les dimensions grandioses des édifices, par l'utilisation… Lire la suite
VAILLANT GEORGE CLAPP (1901-1945)

Écrit par :  Dominique MICHELET

La vie trop brève de George C. Vaillant, ce grand spécialiste nord-américain surtout connu pour ses travaux sur le Haut Plateau central mexicain, est fondamentalement associée à l'amélioration radicale de nos connaissances en matière de chronologie mésoaméricaine. Le premier il explora de façon systématique les vestiges qui sont antérieurs à l'… Lire la suite
VENTA LA

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

La Venta constitue le plus important et sans doute le plus ancien des centres cérémoniels olmèques. C'est là, dans une île marécageuse au milieu de la rivière Tonalá, dans l'État de Tabasco (Mexique), que la civilisation olmèque s'est épanouie entre ~ 800 et ~ 500… Lire la suite
VICÚS CULTURE

Écrit par :  Danièle LAVALLÉE

La culture Vicús (du nom d'une petite localité du nord du Pérou, située à environ 40 kilomètres à l'est de la ville de Piura), datée d'environ 500 av. et 500 apr. J.-C. approximativement, appartient à l'ensemble des cultures dites « classiques » du Pérou préhispanique. Elle occupait une aire… Lire la suite
VILLE - Le fait urbain dans le monde

Écrit par :  Jacques BONNET

Dans le chapitre "La ville ancienne, représentation d'un idéal politique et culturel"  : …  Les villes de l'Amérique pré-colombienne étaient plus grandes que celles de l'Europe à la même époque. Tenochtitlan, capitale de l'Empire aztèque, fondée en 1345, abritait près de 80 000 habitants vers 1519, date de l'arrivée des Européens, quand Grenade et Lisbonne, les deux plus grandes villes de la péninsule Ibérique… Lire la suite
XOCHICALCO

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Le centre cérémoniel de Xochicalco, situé dans l'État de Morelos, au Mexique, sur le versant occidental du plateau central, a été construit sur une colline fortifiée, comportant des murailles et des fossés. Xochicalco vivait en effet de conquêtes régionales et de tributs. Le site appartient à la phase épiclassique : de 650 à… Lire la suite
ZACATENCO

Écrit par :  Jacques SOUSTELLE

Au nord du site actuel de Mexico, sur la plaine côtière qui bordait la grande lagune et sur les contreforts de la sierra de Guadalupe, des populations autochtones ont élaboré, de ~ 850 à ~ 450, la culture dite de Zacatenco, nom du principal village de la zone. La localité a été occupée pendant toute la phase préclassique du Lire la suite
ZAPOTÈQUES

Écrit par :  Rosario ACOSTA

Implantée au centre de l'état actuel d'Oaxaca, au Mexique, la culture zapotèque est l'une des plus importantes de l'histoire du Mexique préhispanique. Monte Albán, sa capitale, a connu l'occupation la plus longue en Méso-Amérique, soit de 500 avant J.-C. à 800 après J.-C. Des édifices monumentaux… Lire la suite

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