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FANTASY

La fantasy est ungenre fictionnel aux expressions plurimédiatiques et très diversifiées : prenant le contre-pied de la modernité industrielle, elle fait régner le merveilleux dans des cadres imaginaires, passés ou actuels, à destination d'un large public. Le genre s'est imposé dans notre pays, au tournant des années 2000, sous son nom anglais d'origine. L'énorme succès qu'a connu le cycle des Harry Potter de J. K. Rowling et celui des films adaptés du Seigneur des anneaux de J. R. R. Tolkien par Peter Jackson ont imposé le vocable. Auparavant appelée heroic fantasy, du nom d'un de ses sous-ensembles, ce genre était connu à travers des prismes fortement déformants : Conan le Barbare incarné par Arnold Schwarzenegger ou encore le jeu de rôle Donjons et Dragons. La fantasy est pourtant un genre noble et puissant à plus d'un titre ; héritière d'une filiation millénaire qui la rattache aux plus anciennes traditions du merveilleux, porteuse de valeurs morales et habitée par le sens du sacré, elle a inspiré des œuvres importantes dès la fin du xixe siècle.

1.  Histoire

  Enfants et adultes

Dès ses origines, dans l'Angleterre victorienne de la seconde moitié du xixe siècle, la fantasy se développe parallèlement en direction d'un double public, enfants et adultes. Le genre poursuit ainsi la tradition d'un rapport privilégié entre la littérature du merveilleux et le jeune public, en lui ouvrant l'accès à d'autres mondes, où la magie multiplie les possibles : « Wonderland » de Lewis Carroll (Alice au pays des merveilles, 1865), « Marvelous Land of Oz » de Franck L. Baum (titre du second volume de la série, commencée en 1900 avec Le Magicien d'Oz), « Neverland » du Peter Pan de James Barrie (1904 pour la première version théâtrale). On a ici autant de lieux rêvés, restés célèbres par les nombreuses adaptations, notamment au cinéma, qui les ont fait connaître. Plus familières aux jeunes anglophones, l'œuvre d'Edith Nesbit, The Story of the Amulet (1905), mérite également d'être mentionnée ainsi que le tendre bestiaire du Vent dans les saules de Kenneth Grahame (1908).

Des écrivains ont é […]

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Pour citer cet article

Anne BESSON, « FANTASY  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fantasy/

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CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY

Écrit par :  Anne BESSON

Les aventures du roi Arthur et de ses chevaliers constituent un important champ d'expression du merveilleux littéraire et iconographique. Elles forment, à côté des mythes et des contes, une des sources principales de la fantasy, ce genre né à la fin du xixe siècle d'un besoin de réenchantement du monde. La « matière de Bretagne… Lire la suite
ALEXANDER LLOYD (1924-2007)

Écrit par :  Universalis

…  et des romans arthuriens, l'écrivain américain Lloyd Alexander transporta ses lecteurs dans un* univers de fantasy avec cinq romans regroupés sous le titre de Prydain Chronicles (Chroniques de Prydain). La série débute avec The Book of Three (1964, Le Livre des trois), récit de l'ascension d'un jeune héros… Lire la suite
ANDERSON POUL (1926-2001)

Écrit par :  Universalis

… Écrivain américain de science-fiction et de* fantasy né le 25 novembre 1926 à Bristol (Pennsylvanie), mort le 31 juillet 2001 à Orinda (Californie). Poul William Anderson publie son premier récit de science-fiction alors qu'il est étudiant à l'université du Minnesota. Après avoir obtenu d'un diplôme de physique en 1948, il devient… Lire la suite
FANTASTIQUE

Écrit par :  Roger CAILLOISJean-Claude ROMER

Dans le chapitre "Et la science-fiction ?"  : …  qui propulsent derechef les vampires aux premières places du box-office. Par ailleurs, *on assiste à l'arrivée de la fantasy dans le domaine du cinéma, avec Le Seigneur des anneaux de Peter Jackson (2001-2003), adaptation du chef-d'œuvre de Tolkien. Le formidable succès que rencontre, dans la littérature de jeunesse, la série des… Lire la suite
FRAZETTA FRANK (1928-2010)

Écrit par :  Universalis

…  bandes dessinées à caractère humoristique ou satirique telles que Li'l Abner d'Al Capp. *Sa carrière commence réellement en 1966, lorsqu'il signe la couverture d'une collection de quatre livres de la série de fantasy, Conan the Adventurer. Ses peintures déclenchent un regain d'intérêt pour le héros de Robert E. Howard, un… Lire la suite
GAIMAN NEIL (1960- )

Écrit par :  Michael RAY

… L'écrivain britannique Neil Gaiman est *connu pour ses ouvrages de fantasy très imaginatifs, à l'humour souvent sombre. Né le 10 novembre 1960, à Porchester (Hampshire), Neil Richard Gaiman grandit dans le Sussex et fréquente la Whitgift School de Croydon, dans la banlieue de Londres. Après avoir quitté ce lycée, il travaille comme journaliste free-… Lire la suite
GEE MAURICE (1931- )

Écrit par :  Universalis

(1994), Loving Ways (1996), Live Bodies (1998) et Blindsight (2005). *Dans le sillage de Tolkien, l'écrivain publie également des ouvrages de fantasy très populaires auprès des jeunes lecteurs. Ainsi de la trilogie que constituent The Halfmen of O (1982), The Priests of Ferris (1984) et Lire la suite
HOWARD ROBERT E. (1906-1936)

Écrit par :  Patrice LOUINET

… genres, allant du western aux récits d'aventure, en passant par l'horreur ou les histoires de boxe. *C'est dans les récits de fantasy et les épopées historiques qu'il se distingue véritablement, obtenant la reconnaissance de ses pairs pour ses textes violents, volontiers poétiques et empreints d'un ton désabusé. Howard a grand mal à vendre ses… Lire la suite
LE GUIN URSULA K. (1929- )

Écrit par :  Universalis

… Écrivain américain, Ursula Le Guin est surtout connue pour ses récits de science-fiction et de* fantasy, qui s'intéressent de près au développement de la personnalité et au langage. Née le 21 octobre 1929 à Berkeley, en Californie, Ursula Le Guin est la fille de l'anthropologue Alfred Louis Kroeber et de l'écrivain Theodora Kroeber. Elle… Lire la suite
LEWIS C. S. (1898-1963)

Écrit par :  Anne Isabelle FRANÇOIS

…  en France comme l'auteur des Chroniques de Narnia et comme l'ami de J. R. R. Tolkien. *La fantasy moderne est directement issue d'un pari littéraire entre les deux amis : Tolkien se chargerait d'un voyage dans le temps, Lewis d'un voyage dans l'espace. Mais Lewis n'est pas l'homme d'un seul livre. Chercheur érudit dont les… Lire la suite
MCCAFFREY ANNE (1926-2011)

Écrit par :  Richard PALLARDY

… Écrivain irlandaise d'origine américaine, *Anne McCaffrey a marqué la science-fiction et la fantasy par ses descriptions d'héroïnes impitoyables, en particulier dans le cycle romanesque La Ballade de Pern, qui s'étend sur une vingtaine de volumes. Née le 1er avril 1926 à Cambridge, dans le Massachusetts, Anne Inez McCaffrey… Lire la suite
MARTIN GEORGE (1948- )

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… Auteur britannique de science-fiction et de *fantasy, Michael Moorcock est à l'origine, avec le magazine New Worlds, d'une nouvelle école nationale de la science-fiction, qui a repoussé les limites du genre. Michael John Moorcock naît le 18 décembre 1939 à Mitcham (Surrey). Sa carrière commence dès l'adolescence, lorsqu'il se met à vendre… Lire la suite
PRATCHETT TERRY (1948- )

Écrit par :  Alison ELDRIDGE

… L'écrivain britannique Terry Pratchett, auteur principalement de *fantasy et de science-fiction humoristique, est surtout connu pour le cycle Les Annales du Disque-monde. Fils d'un ingénieur et d'une secrétaire, Terence David John Pratchett naît le 28 avril 1948, à Beaconsfield (Buckinghamshire), et passe son enfance dans la région.… Lire la suite
SCIENCE-FICTION

Écrit par :  Jacques GOIMARD

Dans le chapitre "L'éclatement du genre"  : …  franche et massive des fantasmes (Clive Barker) et la science-fiction (Dan Simmons entre autres). *– C'est au cœur même de la crise, en 1967, que les campus américains font un triomphe à Tolkien, préparant l'essor de la fantasy qui s'appuie sur deux courants idéologiques : l'éloge écologiste des sociétés archaïques proches de la nature (… Lire la suite
TOLKIEN JOHN RONALD REUEL (1892-1973)

Écrit par :  Lucie CHENU

Dans le chapitre "La fantasy, un courant qui transcende les arts"  : …  l'histoire, la mythologie et le folklore. Ils se retrouvent dans cette littérature dont le nom, *fantasy, signifie littéralement « imagination ». Les codes de ce nouveau « genre » se définissent par comparaison ou par opposition avec le fantastique et la science-fiction : dans les trois cas, il est question de ce qui n'existe pas. Mais là… Lire la suite
UNIVERS SANS LIMITES (J. Goimard)

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…  où Jacques Goimard se montre peut-être le plus novateur touche aux littératures du merveilleux et* de la fantasy. La critique avait très peu approché le merveilleux en tant que dimension propre de l'imaginaire. Goimard s'y risque en faisant connaître des récits qui relèvent d'un genre si flou en France qu'il lui faut recourir au terme… Lire la suite

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