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FANTASY

La fantasy est un genre fictionnel aux expressions plurimédiatiques et très diversifiées : prenant le contre-pied de la modernité industrielle, elle fait régner le merveilleux dans des cadres imaginaires, passés ou actuels, à destination d'un large public. Le genre s'est imposé dans notre pays, au tournant des années 2000, sous son nom anglais d'origine. L'énorme succès qu'a connu le cycle des Harry Potter de J. K. Rowling et celui des films adaptés du Seigneur des anneaux de J. R. R. Tolkien par Peter Jackson ont imposé le vocable. Auparavant appelée heroic fantasy, du nom d'un de ses sous-ensembles, ce genre était connu à travers des prismes fortement déformants : Conan le Barbare incarné par Arnold Schwarzenegger ou encore le jeu de rôle Donjons et Dragons. La fantasy est pourtant un genre noble et puissant à plus d'un titre ; héritière d'une filiation millénaire qui la rattache aux plus anciennes traditions du merveilleux, porteuse de valeurs morales et habitée par le sens du sacré, elle a inspiré des œuvres importantes dès la fin du xixe siècle.

1.  Histoire

  Enfants et adultes

Dès ses origines, dans l' Angleterre victorienne de la seconde moitié du xixe siècle, la fantasy se développe parallèlement en direction d'un double public, enfants et adultes. Le genre poursuit ainsi la tradition d'un rapport privilégié entre la littérature du merveilleux et le jeune public, en lui ouvrant l'accès à d'autres mondes, où la magie multiplie les possibles : « Wonderland » de Lewis Carroll (Alice au pays des merveilles, 1865), « Marvelous Land of Oz » de Franck L. Baum (titre du second volume de la série, commencée en 1900 avec Le Magicien d'Oz), « Neverland » du Peter Pan de James B [...]

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Pour citer cet article

Anne BESSON, « FANTASY  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fantasy/

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CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY

Écrit par :  Anne BESSON

Les aventures du roi Arthur et de ses chevaliers constituent un important champ d'expression du merveilleux littéraire et iconographique. Elles forment, à côté des mythes et des contes , une des sources principales de la fantasy , ce genre né à la fin du xixe siècle d'un besoin de réenchantement du… Lire la suite
ALEXANDER LLOYD (1924-2007)

Écrit par :  Universalis

Nourri aux sources de la mythologie et des romans arthuriens, l'écrivain américain Lloyd Alexander transporta ses lecteurs dans un univers de fantasy avec cinq romans regroupés sous le titre de Prydain Chronicles (Chroniques de Prydain). La série débute avec The Book of Three (1964, Le Livre Lire la suite
ANDERSON POUL (1926-2001)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain de science-fiction et de fantasy né le 25 novembre 1926 à Bristol (Pennsylvanie), mort le 31 juillet 2001 à Orinda (Californie… Lire la suite
FRAZETTA FRANK (1928-2010)

Écrit par :  Universalis

caractère humoristique ou satirique telles que Li'l Abner d'Al Capp. Sa carrière commence réellement en 1966, lorsqu'il signe la couverture d'une collection de quatre livres de la série de fantasy, Conan the Adventurer. Ses peintures déclenchent un regain d'intérêt pour le héros de Robert E. Howard, un barbare aux muscles… Lire la suite
GAIMAN NEIL (1960-    )

Écrit par :  Michael RAY

L'écrivain britannique Neil Gaiman est connu pour ses ouvrages de fantasy très imaginatifs, à l'humour souvent sombre… Lire la suite
GEE MAURICE (1931-    )

Écrit par :  Universalis

, Loving Ways (1996), Live Bodies (1998) et Blindsight (2005). Dans le sillage de Tolkien, l'écrivain publie également des ouvrages de fantasy très populaires auprès des jeunes lecteurs. Ainsi de la trilogie que constituent The Halfmen of O (1982), The Priests of Ferris (1984) et Lire la suite
HOWARD ROBERT E. (1906-1936)

Écrit par :  Patrice LOUINET

Howard s'essaye à de nombreux genres, allant du western aux récits d'aventure, en passant par l'horreur ou les histoires de boxe. C'est dans les récits de fantasy et les épopées historiques qu'il se distingue véritablement, obtenant la reconnaissance de ses pairs pour ses textes violents, volontiers poétiques et empreints d'un ton désabusé… Lire la suite
LE GUIN URSULA K. (1929-    )

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain, Ursula Le Guin est surtout connue pour ses récits de science-fiction et de fantasy, qui s'intéressent de près au développement de la personnalité et au langage… Lire la suite
LEWIS C. S. (1898-1963)

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l'auteur des Chroniques de Narnia et comme l'ami de J. R. R. Tolkien. La fantasy moderne est directement issue d'un pari littéraire entre les deux amis : Tolkien se chargerait d'un voyage dans le temps, Lewis d'un voyage dans l'espace. Mais Lewis n'est pas l'homme d'un seul livre. Chercheur érudit dont les ouvrages font encore… Lire la suite
MCCAFFREY ANNE (1926-2011)

Écrit par :  Richard PALLARDY

Écrivain irlandaise d'origine américaine, Anne McCaffrey a marqué la science-fiction et la fantasy par ses descriptions d'héroïnes impitoyables, en particulier dans le cycle romanesque La Ballade de Pern, qui s'étend sur une vingtaine de volumes… Lire la suite
MARTIN GEORGE (1948-    )

Écrit par :  Richard PALLARDY

Auteur de fantasy américain, George R. R. Martin est surtout connu pour le cycle A Song of Ice and Fire (écrit à partir de 1996, traduit en français sous le titre Le Trône de fer), une sanglante saga qui oppose plusieurs factions en lutte pour le contrôle d'un royaume imaginaire… Lire la suite
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Auteur britannique de science-fiction et de fantasy, Michael Moorcock est à l'origine, avec le magazine New Worlds, d'une nouvelle école nationale de la science-fiction, qui a repoussé les limites du genre… Lire la suite
PRATCHETT TERRY (1948-2015)

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L'écrivain britannique Terry Pratchett, auteur principalement de fantasy et de science-fiction humoristique, est surtout connu pour le cycle Les Annales du Disque-mondeLire la suite
SCIENCE-FICTION

Écrit par :  Roger BOZZETTOJacques GOIMARD

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TOLKIEN JOHN RONALD REUEL (1892-1973)

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Dans le chapitre "La fantasy, un courant qui transcende les arts"  : …  Certains de ces auteurs ont commencé à créer des univers et à écrire des scénarios par le biais du jeu de rôle. D'autres, comme Tolkien lui-même, ont étudié les lettres, ou encore l'histoire, la mythologie et le folklore. Ils se retrouvent dans cette littérature dont le nom, fantasy, signifie littéralement « imagination… Lire la suite
UNIVERS SANS LIMITES (J. Goimard)

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Goimard se montre peut-être le plus novateur touche aux littératures du merveilleux et de la fantasy. La critique avait très peu approché le merveilleux en tant que dimension propre de l'imaginaire. Goimard s'y risque en faisant connaître des récits qui relèvent d'un genre si flou en France qu'il lui faut recourir au terme… Lire la suite

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