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Insectes

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ABEILLE

Écrit par :  Catherine BLAIS

Insecte dont le plus connu est l'abeille domestique vivant dans une ruche et produisant du miel. Classe : Insectes ; ordre : Hyménoptères ; super-famille : Apoïdés. Les Abeilles rassemblent deux familles, les Sphécidés (7 700 espèces, toutes solitaires) et les Apidés, comprenant 20 000 espèces ...  Lire la suite
ANOPLOURES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Les Anoploures ou poux sont des insectes aptères, ectoparasites des mammifères dont ils sucent le sang. L'adaptation parasitaire se traduit chez eux par des caractères régressifs comme l'absence d'ailes, mais aussi par la différenciation de griffes préhensiles qui leur permettent de s'accrocher aux poils, et par la spécialisation poussée de leur a ...  Lire la suite
APTÉRYGOTE

Écrit par :  Jean-Yves TOULLEC

Le terme aptérygote a été utilisé en classification jusque dans les années 1980 pour désigner les insectes chez lesquels l'absence d'ailes est un caractère originel et non une perte secondaire liée au phénomène d'adaptation. S'opposant aux ptérygotes (insectes pourvus d'ailes), il comprenait les diploures, les protoures, les collemboles et les thy ...  Lire la suite
BLATTE ou CAFARD ou CANCRELAT

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Insecte au corps fortement aplati, adapté à la course rapide et se nourrissant de débris variés. Classe : Hexapodes ; ordre : Dictyoptères ; sous-ordre : Blattides Les blattes, encore appelées cancrelats ou cafards, comptent parmi les insectes les plus anciennement connus : elles existent dès le Carbonifère, c'est-à-dire il y a près de 250 million ...  Lire la suite
BOURDON

Écrit par :  Catherine BLAIS

Insecte social, au corps velu noir et jaune, vivant surtout dans les régions tempérées et froides. Classe : Insectes ; ordre : Hyménoptères ; famille : Apidés ; genre : Bombus. Les bourdons, représentés par quelque 300 espèces, appartiennent à la même famille que les abeilles mellifères. Les femelles possèdent aussi un aiguillon, ...  Lire la suite
CAPRICORNE ou LONGICORNE

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Nom donné aux insectes coléoptères appartenant à la famille des Cérambycidés et caractérisés par un corps allongé et de longues antennes. Classe : Hexapodes ; ordre : Coléoptères ; famille : Cérambycidés. Faciles à reconnaître grâce à leurs longues antennes qui peuvent dépasser la longueur de leur corps, les Cérambycidés, appelés couramment capric ...  Lire la suite
CARABE

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Insecte coléoptère carnassier, généralement inapte au vol, possédant un corps allongé de couleur noire ou orné de brillantes teintes métalliques. Classe : Hexapodes ; ordre : Coléoptères ; sous-ordre : Adéphages ; famille : Carabidés ; genre : Carabus La famille des Carabidés compte plus de 40 000 espèces pour la plupart tropicales et viv ...  Lire la suite
CHARANÇON

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Insecte coléoptère caractérisé par un rostre – prolongeant la tête – souvent très développé et dont les larves peuvent occasionner de nombreux dégâts aux cultures. Classe : Hexapodes ; ordre : Coléoptères ; sous-ordre : Polyphages ; famille : Curculionidés La famille des charançons constitue le groupe le plus nombreux (environ 60 000 espèces, plus ...  Lire la suite
COCCINELLE

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Insecte coléoptère carnassier, caractérisé par un corps globuleux et des élytres vivement colorés, souvent ornés de points. Classe : Hexapodes ; ordre : Coléoptères ; famille : Coccinellidés Les coccinelles, ces populaires « bêtes à bon Dieu » porteuses de bonheur, sont des insectes de petite taille (inférieure au centimètre) représentés ...  Lire la suite
COLÉOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Les Coléoptères sont des Insectes dont les téguments, qui généralement sont fortement sclérifiés, forment une cuirasse protectrice continue. Le prothorax, très vaste, dont toutes les pièces sont soudées, forme le corselet. Le mésothorax et le métathorax sont, au contraire, plus réduits et recouverts par les élytres ; seule une petite port ...  Lire la suite
DIPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Comme leur nom l'indique, les Diptères (mouches, moustiques, etc.) sont des Insectes qui ne possèdent qu'une seule paire d'ailes fonctionnelles ; les ailes postérieures sont transformées en « balanciers » à rôle sensoriel et leur régression entraîne des modifications du thorax, lequel est presque exclusivement formé du mésothorax. Les pièces bucca ...  Lire la suite
DORYPHORE

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Insecte coléoptère, de couleur jaune et noire, connu pour les dégâts qu'il occasionne sur les cultures de pommes de terre. Classe : Hexapodes ; ordre : Coléoptères ; famille : Chrysomélidés Le nom scientifique du doryphore, Leptinotarsa decemlineata, provient des dix bandes noires ornant ses élytre. Cet insecte de 6 à 0 millimètres de lon ...  Lire la suite
DROSOPHILE

Écrit par :  Martine MAÏBECHE

Petite mouche, de 2 à 3 millimètres de longueur, que l'on rencontre sur les fruits en décomposition et qui est très utilisée dans les laboratoires pour les recherches en génétique. Classe : Hexapodes ; ordre : Diptères ; sous-ordre : Brachycères ; famille :Drosophilidés L'espèce Drosophila melanogaster, encore appelée « mouche du vinaigre ...  Lire la suite
ÉPHÉMÉROPTÈRES

Écrit par :  Catherine BLAIS, Robert GAUMONT, Martine MAÏBECHE

Parmi les insectes ailés (ptérygotes), les éphéméroptères (Ephemeroptera), appelés communément éphémères ou « mouches de mai », ont une origine très ancienne puisqu'ils seraient apparus dès le Carbonifère, c'est-à-dire il y a quelque 380 à 280 millions d'années. Ils forment un ordre homogène très largement réparti à la surface du ...  Lire la suite
FORFICULE ou PERCE-OREILLE

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Insecte au corps allongé présentant, à l'extrémité de son abdomen, deux appendices (cerques) en forme de pince. Classe : Hexapodes ; ordre : Dermaptères ; famille : Forficulidés. Les forficules, encore appelées couramment perce-oreilles ou pince-oreilles, sont des insectes très répandus mais méconnus : leur nom usuel dérive d'une fausse c ...  Lire la suite
FOURMI

Écrit par :  Catherine BLAIS

Insecte de petite taille, social, vivant dans le monde entier, des régions froides aux zones tropicales. Classe : Insectes ; ordre : Hyménoptères ; familles : Formicidés, Myrmicidés. Les fourmis, représentées par quelque 9 500 espèces connues, sont organisées en sociétés supérieures comportant plusieurs castes : des ouvrières, nombreuses (de 2 à 3 ...  Lire la suite
FRELON ASIATIQUE

Écrit par :  Franck MULLER

Le frelon asiatique à pattes jaunes, Vespa velutina var. nigrithorax, a été observé en France pour la première fois en 2004 à Tonneins (Lot-et-Garonne), dans la région Aquitaine. Une ou plusieurs reines fondatrices seraient vraisemblablement arrivées avec des poteries importées de Chine. Cet insecte se distingue de l'espèce autoc ...  Lire la suite
GRILLON

Écrit par :  Catherine BLAIS

Petit insecte sauteur, à ailes antérieures durcies (élytres) et à longues antennes filiformes, connu pour son chant. Classe : Insectes ; ordre : Orthoptères ; sous-ordre : Ensifères ; famille : Gryllidés Les grillons, représentés par environ 2 400 espèces, vivant surtout sous les climats tempérés, ont un développement de type hémimétabole (à dével ...  Lire la suite
GUÊPE

Écrit par :  Catherine BLAIS

Insecte réparti dans le monde entier et craint pour ses piqûres (femelle uniquement) qui peuvent déclencher, chez certains sujets, des allergies graves. Classe : Insectes ; ordre : Hyménoptères. Les guêpes au sens large (environ 15 000 espèces) sont de forme, de taille et de mœurs très diverses et se répartissent dans plusieurs familles. Celle des ...  Lire la suite
HÉTÉROPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT, Jean-Yves TOULLEC

Les Hétéroptères, ou punaises, sont caractérisés par leurs premières paires d'ailes qui sont transformées en hémélytres et par la présence d'un appareil buccal piqueur et adapté à la succion. Ces pièces buccales, toujours dépourvues de palpes maxillaires ou labiaux, autorisent des régimes variés à condition que l'alimentation soit liquide : les es ...  Lire la suite
HOMOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT, Jean-Yves TOULLEC

Les Homoptères regroupent les cigales, cicadelles, psylles, pucerons et cochenilles. Ils sont caractérisés par leurs quatre ailes qui sont toutes membraneuses ou secondairement absentes. À l'instar des Hétéroptères, avec lesquels ils étaient autrefois regroupés sous l'appellation d'Hémiptéroïdes, les Homoptères présentent un développement avec mét ...  Lire la suite
HYMÉNOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

L'ordre des Hyménoptères, constituant l'un des groupes les plus importants d'insectes, est représenté par quelque 120 000 espèces, dont certaines comme les guêpes, les abeilles ou les fourmis sont connues de tous. Ces insectes sont caractérisés par quatre ailes membraneuses (d'où leur nom signifiant « ailes en membrane »), un appareil buccal de ty ...  Lire la suite
INSECTES

Écrit par :  René LAFONT, Jean-Yves TOULLEC

Le terme « insecte » a longtemps désigné tous les arthropodes à six pattes, mais cette définition a évolué au cours des années 1980. Le terme insecte au sens large a été remplacé par celui d'hexapode et les Insectes ne désignent plus qu'une classe au sein de la superclasse des Hexapodes qui regroupe, à côté des Insectes, les Protoures, les Collemb ...  Lire la suite
ISOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Les Isoptères ou termites, insectes broyeurs à développement progressif, doivent leur nom à leurs deux paires d'ailes presque semblables qui, au repos, se superposent à plat sur le dos des mâles et des femelles jeunes. Bien qu'ils soient apparentés à des formes relativement archaïques (Blattoptéroïdes), les termites fossiles ne sont connus qu'à pa ...  Lire la suite
LÉPIDOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Les papillons sont souvent considérés comme les plus beaux des animaux, et les collectionneurs les recherchent pour leurs couleurs, qui peuvent être éclatantes et sont dues aux minuscules écailles couvrant les ailes de ces Insectes. Linné a jugé cette particularité si caractéristique qu'il en a tiré le nom de l'ordre des Lépidoptères (du grec λεπ́ ...  Lire la suite
LUCANE CERF-VOLANT

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Le plus grand Coléoptère d'Europe dont le mâle, mesurant jusqu'à 8 centimètres de longueur, est caractérisé par des mandibules hypertrophiées. Classe : Hexapodes ; ordre : Coléoptères ; super-famille : Scarabéoïdés ; famille : Lucanidés. Le lucane cerf-volant (Lucanus cervus), l'un des Coléoptères les plus connus d'Europe, est répandu sur ...  Lire la suite
MANTE

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Insecte carnassier caractérisé par un corps allongé, une tête triangulaire très mobile et de longues pattes antérieures préhensiles. Classe : Hexapodes ; super-ordre : Blattoptéroïdes ; ordre : Dictyoptères ; sous-ordre : Mantidés. Les mantes, représentées par quelque 2 000 espèces, sont réparties dans les régions tempérées, tropicales et subtropi ...  Lire la suite
MÉCOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

L'ordre des Mécoptères est un groupe très ancien d'insectes qui ne sont plus représentés aujourd'hui que par un nombre réduit d'espèces (quelque 400 espèces, dont seulement une dizaine en France). Ces insectes ont connu leur apogée au Permien et sont restés encore très nombreux au Trias et au Lias. Au cours de ces longues périodes, ils se sont div ...  Lire la suite
MOUCHE

Écrit par :  Martine MAÏBECHE

Insecte diptère possédant un corps trapu, des yeux composés volumineux et de courtes antennes. Classe : Hexapodes ; ordre : Diptères ; sous-ordre : Brachycères ; section : Cyclorhaphes Les mouches, comme tous les insectes appartenant à l'ordre des Diptères, possèdent une seule paire d'ailes membraneuses, la seconde étant transformée en balanciers ...  Lire la suite
MOUSTIQUE

Écrit par :  Martine MAÏBECHE

Insecte au corps allongé et aux pattes grêles dont la femelle, pas sa piqûre, peut transmettre des maladies graves. Classe : Hexapodes ; ordre : Diptères ; sous-ordre : Nématocères ; famille : Culicidés Les moustiques sont des diptères primitifs de petite taille (3-10 mm), appartenant à la famille des Culicidés qui regroupe les Culicinés et les An ...  Lire la suite
NÉVROPTÉROÏDES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Dans le super-ordre des Névroptéroïdes sont réunis trois ordres d'Insectes : Mégaloptères, Rhaphidioptères et Planipennes, entre lesquels est répartie la majeure partie des espèces qui formaient l'ancien ordre des Névroptères suivant la conception linnéenne. Les Névroptéroïdes sont considérés comme les plus primitifs des Holométaboles. Ils ont des ...  Lire la suite
ODONATES

Écrit par :  Robert GAUMONT, Universalis

Parmi les insectes ailés (Ptérygotes), les Odonates ou libellules sont de proches parents des Éphéméroptères. Autrefois réunis sous le terme d'Éphéméroptéroïdes, ces deux ordres anciens regroupent des espèces qui présentent, malgré un aspect fort différent, un certain nombre de caractères communs : leurs ailes ne se replient pas au repos le long d ...  Lire la suite
ORIENTATION ANIMALE

Écrit par :  Georges THINÈS

Dans le chapitre Orientation astronomique des abeillesLes procédés utilisés par les pour s'orienter doivent être mentionnés à part en raison des mécanismes sensoriels remarquables qu'ils mettent en jeu. La découverte de ceux-ci est due à Karl von Frisch, qui a consacré à cette question des recherches désormais célèbres, dont les premiers jalons ont été franchis dès 1915, époque à laquelle Von Frisch ...  Lire la suite

ORTHOPTÈRES ET DERMAPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

L'ordre des Orthoptera (orthoptères) comprend un grand nombre de formes peu spécialisées souvent décrites en entomologie comme le type même de l'insecte : ce sont les sauterelles, les grillons, les criquets. Leurs larves sont peu différentes de l'adulte et la croissance de leurs ailes, très progressive, réalisée à partir d'ébauches alaire ...  Lire la suite
PEPTIDES ANTIMICROBIENS D'INSECTES

Écrit par :  Charles HETRU, Jules HOFFMANN

La première démonstration de la présence chez les insectes d'une activité antibactérienne a été publiée par Glaser en 1918. Cet auteur, travaillant sur le criquet Melanopus femur rubrum, notait en effet que l'injection d'une faible dose de germes bactériens à des insectes faisait apparaître dans leur sang une activité antibactérienne puis ...  Lire la suite
PSOCOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Les psocoptères (ou psoques) sont des insectes hétérométaboles (à développement progressif) dont la taille ne dépasse pas quelques millimètres et qui vivent le plus souvent sur les feuilles des arbres ou sous les écorces. Leurs quatre ailes (quand elles existent) sont membraneuses et disposées en toit au repos. Le couplage des ailes est assuré par ...  Lire la suite
PUCERON ou APHIDE

Écrit par :  Catherine BLAIS

Insecte de très petite taille (inférieure à 4 mm) réparti dans le monde entier et vivant sur les végétaux dont il se nourrit. Classe : Insectes ; ordre : Homoptères. Les pucerons ou Aphides, représentés par près de 4 000 espèces, sont des insectes dont les adultes sont aptères ou ailés ; dans ce dernier cas, ils possèdent quatre ailes identiques t ...  Lire la suite
SCARABÉE

Écrit par :  Santiago ARAGÓN

Nom commun donné à tous les insectes coléoptères appartenant à la super-famille des Scarabéoïdés et caractérisés par des antennes terminées par des lamelles. Classe : Hexapodes ; ordre : Coléoptères ; super-famille : Scarabéoïdés. Les Scarabéoïdés sont reconnaissables grâce à leurs antennes qui possèdent, sur les articles terminaux, des prolongeme ...  Lire la suite
SIPHONAPTÈRES ou APHANIPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Les Siphonaptères, ou Aphaniptères, communément appelés puces, sont des insectes de petite taille, dépourvus d'ailes et au corps comprimé latéralement. À l'état adulte, ce sont des parasites externes (ectoparasites) qui sucent le sang des vertébrés à sang chaud (mammifères, oiseaux) pour se nourrir. L'absence d'ailes n'est pas originelle, mais con ...  Lire la suite
STIGMERGIE

Écrit par :  Pierre-Paul GRASSÉ

On désigne sous le terme de stigmergie un ensemble de réactions automatiques qu'exécutent des groupes d'Insectes sociaux, aboutissant à une œuvre cohérente, exigeant apparemment une étroite corrélation entre les actes. Les enveloppes en forme de montgolfière de certains guêpiers, les rayons de cire des Abeilles, les nids de Termites en sont de bon ...  Lire la suite
TAON

Écrit par :  Martine MAÏBECHE

Insecte ressemblant à une grosse mouche dont la femelle des espèces tropicales est vectrice de maladies parasitaires. Classe : Hexapodes ; ordre : Diptères ; sous-ordre : Brachycères ; section : Orthorhaphes Appartenant au même sous-ordre que les mouches, les taons s'en distinguent par des critères peu visibles : les antennes sont dépourvues d'ari ...  Lire la suite
TERMITE

Écrit par :  Catherine BLAIS

Insecte social, vivant surtout dans les régions tropicales, capable de construire les édifices les plus importants du règne animal. Classe : Insectes ; ordre : Isoptères Les termites, représentés par quelque 2 000 espèces, constituent l'ordre des Isoptères (« à ailes égales »). Leurs ancêtres ont également donné naissance aux blattes. Ces insectes ...  Lire la suite
THYSANOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

L'ordre des Thysanoptères (ou Thrips) regroupe de minuscules insectes (de la taille du millimètre environ) qui vivent le plus souvent aux dépens des végétaux, qu'ils sucent ; certaines espèces cependant sont prédatrices. Leur pullulement au cours des journées ensoleillées d'été les rend parfois gênants, mais ils sont parfaitement inoffensifs pour ...  Lire la suite
TRICHOPTÈRES

Écrit par :  Robert GAUMONT

Les Trichoptères, ou phryganes, sont des insectes dont l'aspect est assez voisin des papillons ; cependant, leurs ailes ne sont pas recouvertes d'écailles, mais de poils nombreux formant souvent des franges marginales, d'où le nom de l'ordre. Au repos, ces ailes sont disposées en toit. L'appareil buccal, primitivement de type broyeur, est modifié ...  Lire la suite
VOL ANIMAL

Écrit par :  Armand de RICQLÈS

Dans le chapitre Le vol des InsectesLa plupart des Insectes  sont des Ptérygotes, c'est-à-dire qu'ils sont pourvus d'ailes, au moins primitivement, mais la structure de celles-ci diffère considérablement selon les groupes. Pourtant, les ailes des Insectes sont toujours des expansions latéro-dorsales des segments méso- et métathoraciques. Très fines, elles sont r ...  Lire la suite

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