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BLATTE ou CAFARD ou CANCRELAT

Insecte au corps fortement aplati, adapté à la course rapide et se nourrissant de débris variés.

Classe : Hexapodes ; ordre : Dictyoptères ; sous-ordre : Blattides

Les blattes, encore appelées cancrelats ou cafards, comptent parmi les insectes les plus anciennement connus : elles existent dès le Carbonifère, c'est-à-dire il y a près de 250 millions d'années. Elles sont représentées aujourd'hui par quelque 4 000 espèces parmi lesquelles moins de 1  p. 100 sont considérées comme nuisibles. La plus grande blatte du monde, Macropanesthia rhinocerus, se trouve en Australie et peut atteindre 18 centimètres de longueur pour un poids de 50 grammes. La plus petite, Attaphilla fungicola, n'a que 4 millimètres de longueur et vit dans les fourmilières d'Atta en Amérique du Nord. Parmi les blattes indigènes de la France on peut citer les espèces du genre Ectobius qui peuple généralement les bois, et Loboptera decipiens, typique du littoral méditerranéen.

Les blattes présentent un pronotum (région dorsale du premier segment thoracique) développé en bouclier qui masque la tête. Leurs antennes sont longues, filiformes et multiarticulées. Leurs pattes, toutes semblables et à hanches rapprochées, sont adaptées à la course rapide. Leurs deux paires d'ailes sont indépendantes : les ailes antérieures sont en partie sclérifiées mais leur nervation reste cependant très nette ; au repos, elles sont appliquées à plat sur le corps et recouvrent les ailes postérieures membraneuses. Elles sont souvent peu développées et non fonctionnelles. L'abdomen porte, sur le dixième et dernier segment, une paire d'appendices, les cerques, pourvus de soies sensitives qui auraient une fonction sensorielle complémentaire de celle des antennes. Omnivores, les blattes ont une alimentation très variée grâce à leurs pièces buccales broyeuses et à leur tube digestif pourvu d'un jabot volumineux et d'un gésier. Les espèces qui se nourrissent de bois possèdent des protozoaires flagellés vivant en symbiose dans leur intestin et capables de digérer la cellulose.

En général, […]

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Pour citer cet article

Santiago ARAGÓN, « BLATTE ou CAFARD ou CANCRELAT  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/blatte-cafard-cancrelat/

Classification thématique de cet article :

 

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« BLATTE ou CAFARD ou CANCRELAT » est également traité dans :

FLAGELLÉS

Écrit par :  Robert GAUMONT

Dans le chapitre "Rôle des Flagellés et digestion de la cellulose"  : …  rectale où stagnent des aliments. On retrouve d'ailleurs ces Flagellés dans le tube digestif d'une* blatte xylophage américaine (Cryptocercus) où ils jouent le même rôle. Dans une termitière, les larves, les nymphes, les soldats et les ouvriers (quand ils existent) hébergent des Flagellés symbiotiques. Les sexués imaginaux âgés en sont… Lire la suite

 

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