25 août 1989États-Unis. Survol de Neptune par la sonde Voyager-2

 

La sonde américaine Voyager-2, lancée en août 1977, et qui a déjà survolé Jupiter en 1979, Saturne en 1981 et Uranus en 1986, parvient, au terme d'un voyage de 4,5 milliards de kilomètres, à moins de cinq mille kilomètres de Neptune, la plus lointaine et la plus mystérieuse planète du système solaire. C'est l'occasion, pour plusieurs centaines de scientifiques du monde entier réunis au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena en Californie, d'observer « en direct » les premières images précises jamais prises de cet astre. Ils découvrent ainsi l'existence d'un anneau complet autour de Neptune, de quatre nouveaux satellites, d'un champ magnétique singulier ainsi que d'une intense activité météorologique. Ensuite, Voyager-2 survole, à 38 000 kilomètres d'altitude, Triton, le plus gros satellite de la planète, et en envoie des images surprenantes, laissant supposer l'existence de montagnes ou de glaciers de méthane gelé et des volcans de glace. Après quoi, la sonde, poursuivant à près de 100 000 km/h sa route, s'enfonce à jamais dans l'espace sidéral.

—  Universalis



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«  25 août 1989 - États-Unis. Survol de Neptune par la sonde Voyager-2 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/evenement/25-aout-1989-survol-de-neptune-par-la-sonde-voyager-2/