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21-22 avril 1990

Vatican - Tchécoslovaquie. Visite du pape Jean-Paul II en Tchécoslovaquie

Le 21, deux jours après le rétablissement des relations diplomatiques entre le Vatican et la Tchécoslovaquie, Jean-Paul II arrive à Prague où il effectue son premier voyage à l'Est, à l'exception de sa Pologne natale. En choisissant la Tchécoslovaquie, qui compte environ 70 p. 100 de baptisés, mais où la société est largement déchristianisée, le pape entend honorer une des Églises les plus persécutées d'Europe centrale sous le régime communiste. Il est accueilli par Vaclav Havel, qui salue le « miracle » de sa venue, avant de célébrer, à Bratislava, une messe devant environ trois cent mille personnes massées sous la pluie. Tout au long de ce séjour éclair de trente-six heures, le souverain pontife, sortant de la réserve qu'il observait naguère pour préserver les croyants des représailles, fustige le « monde sans Dieu » que voulaient instaurer les régimes déchus et dénonce les « souffrances » qu'ils engendraient.

— Universalis

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