SINAÏ YAKOV (1935- )

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Mathématicien russe, lauréat du prix Abel 2014 pour ses « contributions fondamentales à l’étude des systèmes dynamiques, à la théorie ergodique et à la physique mathématique ». Né le 21 septembre 1935 à Moscou, Yakov Grigorevich Sinaï est le fils de deux chercheurs en microbiologie et le petit-fils du mathématicien Vienamin Kagan, qui fut directeur du département de géométrie différentielle à l’université d’État de Moscou. Pour son premier doctorat, obtenu en 1957 sous la direction d’Evgenii Dynkin, Sinaï étudie la distribution de la première somme positive d’une suite de variables aléatoires indépendantes. Encadré ensuite par Andreï Kolmogorov (1903-1987), il publie rapidement des résultats originaux importants sur le concept d’entropie dans les systèmes dynamiques ; ce qu’on appelle maintenant l’« entropie de Kolmogorov-Sinaï » est le nombre qui caractérise le degré de complexité d’un système dynamique particulier. Sinaï étudie aussi les liens de ces systèmes avec les processus de Markov stationnaires. Il soutient sa seconde thèse en 1960 et obtient un poste de chercheur au laboratoire de méthodes probabilistes et statistiques de l’université d’État de Moscou. En 1971, il rejoint l’institut Landau de physique théorique de l’Académie des sciences de l’U.R.S.S., mais continue à enseigner à l’université de Moscou où il obtient tardivement le grade de professeur en 1981. La date tardive de cette promotion est sans doute due au soutien qu’il apporta, à la fin des années 1960, au poète et mathématicien Alexander Esenin-Volpin, accusé d’activités antisoviétiques en raison de son engagement en faveur des droits de l’homme.

Yakov Sinaï

Yakov Sinaï

Photographie

Pour notamment ses « contributions fondamentales à l'étude des systèmes dynamiques », Yakov Sinaï s'est vu attribué le prix Abel 2014. 

Crédits : J. Jameson, Office of Communications/ Princeton University, 2014

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En 1993, Sinaï et son épouse, la mathématicienne Elena B. Vul, s’installent aux États-Unis ; il devient professeur au département de mathématiques de l’université de Princeton dans le New Jersey, tout en conservant son affiliation à l’institut Landau. Professeur courtois et respectueux, apprécié de tous, il prévient les [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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  • Écrit par 
  • Antoine BRUNEL
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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « SINAÏ YAKOV (1935- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yakov-sinai/