FAGG WILLIAM BULLER (1914-1992)

Historien des arts d'Afrique noire, spécialiste du Nigeria, William B. Fagg était à la fois un homme de terrain et un expert confirmé. Furetant dans le stock de son père, qui vendait des livres anciens, il se passionne très tôt pour les mythes et les vestiges des mondes antiques. À Cambridge, il obtient en 1936 un Bachelor's degree of Arts en études classiques, deux autres en archéologie et en anthropologie, puis devient titulaire en 1939 d'un Master's degree of Arts. Un an auparavant, l'anthropologue Alfred Cort Haddon, dont il suivait les cours, l'avait fait entrer au département d'ethnographie du British Museum. Après un premier voyage au Nigeria en 1949 et 1950, il participe en 1953 aux fouilles organisées à Ifé par son frère cadet Bernard. En 1958 et 1959, il enquête sur les artistes yoruba et dans l'aire linguistique edo.

Au British Museum, il participe à la restauration des salles détruites pendant la guerre, réinstalle celle qui est consacrée à l'art palatial du Bénin en évoquant son contexte initial, puis accueille des artefacts issus d'institutions publiques réorganisées (Wellcome Historical Medical Museum) ou de collections privées. Ainsi, avant le don de la collection Webster et Margaret Plass, celle-ci est présentée en 1953 au British Museum qui, jusqu'alors, ne montrait que ses propres objets. William B. Fagg fut un grand organisateur d'expositions, dans son pays (1960 : collection Jacob Epstein présentée à l'Arts Council of Great Britain, Nigerian Tribal Art à Londres, Manchester et Bristol), en Allemagne ou en France (1964 : Africa : 100 Tribes - 100 Masterpieces, Berlin-Paris) et aux États-Unis (1970 : African Sculpture, installée initialement à la National Gallery of Art, Washington D.C.). En 1970, il organise également deux manifestations à partir des collections du British Museum : Divine Kingship of Africa, pour laquelle il identifie cinq maîtres ayant travaillé à la cour du Bénin, et The Tribal Image, série de chefs-d'œuvre choisis avec le peintre et sculpteur Leon Underwood. À cette ép [...]


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Écrit par :

  • : docteur en arts et sciences de l'art, université de Paris-I, historien de l'art

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Vincent BOULORÉ, « FAGG WILLIAM BULLER - (1914-1992) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-buller-fagg/