VOCABULAIRE EUROPÉEN DES PHILOSOPHIES (dir. B. Cassin)

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Il n'est pas facile de présenter brièvement ce monumental Vocabulaire européen des philosophies dirigé par Barbara Cassin, et coédité par le Seuil et Le Robert (2004) : plus de 1 500 pages ; 400 entrées rassemblant dix fois plus de termes, puisque le principe est de faire droit à la diversité des langues – une quinzaine considérées, langues vivantes d'Europe, langues anciennes dont elles sont nées (le grec et le latin, mais aussi l'hébreu et l'arabe) ; près de cent cinquante auteurs, une dizaine de responsables scientifiques, de nécessaires « correspondants internationaux », l'ensemble étant coordonné par Charles Baladier.

Sous-titré Dictionnaire des intraduisibles, le volume se veut d'abord un outil – la mise à disposition du savoir des traducteurs et, comme le dit Barbara Cassin dans sa Présentation, « de ces traducteurs (historiens, exégètes, critiques, interprètes) que nous sommes en tant que philosophes ». L'étudiant en philosophie apprend vite à employer des termes tels que Logos, Mimesis ou Dasein... Mais ce qui pourrait sembler vertu de prudence (ne pas se satisfaire d'un équivalent dont chacun sait, par la pratique ordinaire des langues, ce qu'il a d'approximatif) tend plus ou moins rapidement à la sacralisation de la langue d'origine (devenu incommunicable, ce qui est à penser se dérobe au commerce des hommes), au risque d'une paresse intellectuelle. Sans doute, inversement, le novice cherche-t-il alors à se garantir d'un mauvais rêve : qu'à défaut d'incarnation, la pensée en vienne simplement à disparaître. Mais il le fait par le moyen éminemment paradoxal d'une survalorisation du singulier dans la langue : paradoxal, dans la mesure où la pensée philosophique se veut tension vers l'universel.

Barbara Cassin a, dans son métier d'éditeur, nettement pris le parti contraire à la paresse, en exigeant de ses lecteurs un travail : elle publie, dans la collection de poche qu'elle dirige au Seuil avec Alain Badiou, des « textes essentiels pour la philosophie » en leur langue d'origine, avec de nouvelles [...]

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François TRÉMOLIÈRES, « VOCABULAIRE EUROPÉEN DES PHILOSOPHIES (dir. B. Cassin) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vocabulaire-europeen-des-philosophies/