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VERMEER ou VAN DER MEER JAN (1628-1691)

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Né et mort à Haarlem, ville où il passa toute sa vie, Jan Vermeer le Vieux est membre d'une dynastie de peintres qui comprend essentiellement ses propres fils, Jan et Isaack, paysagistes comme lui, et le peintre de natures mortes Barent Vermeer. La personnalité du peintre a été clairement distinguée à l'issue de travaux récents : on l'a longtemps confondu avec Vermeer de Delft et avec son propre père qui, semble-t-il, ne fut pas peintre. Élève de Jacob de Wet, Vermeer le Vieux a peint des marines, des scènes de batailles, des pastorales — pour lesquelles A. van Ostade a quelquefois collaboré comme peintre de figures —, mais ses paysages les plus remarquables sont sans doute ses panoramas, notamment une Vue de Haarlem (musée de Cologne), non datés mais qu'on peut situer vers 1660, et qui marquent une inspiration directe de Philips Koninck et de Jacob van Ruisdael surtout, avec plus d'indépendance toutefois par rapport à leur modèle que chez un Jan van Kessel. Si le parti général, avec notamment un angle au premier plan placé dans l'ombre où se détachent quelques silhouettes servant de repoussoir, rappelle bien Ruisdael, l'esprit en est tout différent : l'absence de mise en scène et la relative pauvreté du coloris (limité au jaune, au brun et au bleu-vert) marqueraient plutôt un retour à la peinture réaliste des années vingt, aux vues de dunes de Pieter Molyn et de Van Goyen. De la même façon, les lisières de forêt peintes par Vermeer, avec leurs sentiers sinueux bordés d'arbres gigantesques, où passent des cavaliers et des promeneurs qui paraissent minuscules, font penser à celles de Ruisdael sans en avoir la force oppressante. Vers 1670, on observe un durcissement dans le style du peintre. Ses œuvres sûres s'échelonnent de 1626 à 1676, mais une Vue de Haarlem qui lui est attribuée (musée de Munich) laisse supposer un développement ultérieur, pré-rococo, à la manière de Hobbema (touche grasse et pointillée, tons suaves).

— Françoise HEILBRUN

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Pour citer cet article

Françoise HEILBRUN. VERMEER ou VAN DER MEER JAN (1628-1691) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • NÉERLANDAISE ET FLAMANDE PEINTURE

    • Écrit par
    • 10 188 mots
    • 18 médias
    Dans la peinture de genre dominent Gérard ter Borch, Frans van Mieris, Gabriel Metsu, Pieter de Hooch et Johannes Vermeer. Van Mieris et Metsu avaient su se dégager de la pédanterie de leur maître Gérard Dou et ils avaient transformé ses tons trop vifs en richesse de couleur. Mais ils continuaient...