URARTU

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Important royaume qui s'est formé autour de la région du lac de Van au ~ IIe millénaire. Il est probablement mentionné dans les inscriptions assyriennes depuis Salmanasar Ier (~ 1274-~ 1245). Les débuts de l'histoire de l'Urartu sont très mal connus et l'on ne sait rien de ses destinées au ~ IIe millénaire. Ces commencements obscurs ne font paraître que plus saisissante la fortune de l'Urartu au cours du millénaire suivant. La grande période du royaume se situe entre ~ 900 et ~ 600. Durant la majeure partie du ~ viiie siècle, l'Urartu sera même la première puissance du Proche-Orient. Son influence sera sensible du Kurdistan à la Mélitène et à la Syrie du Nord.

L'Urartu s'est développé dans une région anciennement hourrite et sa civilisation est restée profondément marquée par la culture de ce peuple. On a considéré la langue urartéenne comme un dialecte récent du hourrite. L'influence religieuse des Hourrites est reconnaissable au fait que leur dieu de l'orage, Teshub, était vénéré en Urartu sous le nom de Tesheba au ~ viiie siècle. Mais l'Urartu subit aussi, naturellement, l'influence d'Akkad dont les textes littéraires font l'objet d'une imitation servile. Les Urartéens abandonnent la graphie qu'ils semblent avoir possédée en propre, au profit de l'écriture cunéiforme. Les premières inscriptions urartéennes utilisent même la langue assyrienne ; puis la langue nationale apparaît. On a retrouvé aussi une inscription bilingue en assyrien et en langue d'Urartu. Outre de nombreuses inscriptions rupestres, divers vestiges architecturaux, divers objets de pierre et de métal subsistent comme témoins de la civilisation de l'Urartu.

L'histoire de l'Urartu, telle qu'elle apparaît dans les textes épigraphiques, nous montre que la « mésopotamisation » incontestable de la culture urartéenne n'a pas été le résultat d'un contact pacifique avec l'Assyrie. Au contraire, les rois d'Assyrie, d'Aššur-bel-kala (~ 1074-~ 1057) à Sargon II (~ 714), combattirent directement l'Urartu ou luttèrent contre son i [...]


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Pour citer l’article

Valentin NIKIPROWETZKY, « URARTU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/urartu/