UN ATOME D'UNIVERS. LA VIE ET L'ŒUVRE DE GEORGES LEMAÎTRE (D. Lambert)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Parfois surnommé le « père du big bang », Georges Lemaître est un scientifique d'exception tant par ses travaux en cosmologie que par son état de prêtre catholique et ses prises de position originales au sujet des rapports entre la science et la religion. La biographie très documentée Un atome d'Univers (éd. Lessius, Bruxelles, 2011) que lui consacre Dominique Lambert, docteur en physique et en philosophie et professeur à l'université de Namur, met en lumière les nombreux aspects de son œuvre.

Georges Lemaître naît le 17 juillet 1894 à Charleroi dans une famille aisée et suit une scolarité conventionnelle pour les jeunes de son milieu social, ce qui le conduit à l'école des ingénieurs de Louvain. Il poursuit alors un double cursus universitaire, le premier en mathématiques, mécanique et physique afin de se préparer au grade d'ingénieur des mines, le second en philosophie thomiste. Ces études sont interrompues en août 1914 lorsque Lemaître rejoint le 5e corps de volontaires qui participent comme fantassins dès octobre à la tristement célèbre bataille de l'Yser. Muté dans l'artillerie, il termine la guerre au grade d'adjudant et reprend en janvier 1919 le chemin de l'université pour obtenir un doctorat en sciences physiques et mathématiques.

Sa thèse de fin d'études développe les méthodes d'approximation des fonctions de plusieurs variables qu'avait initiées son directeur de thèse, le mathématicien Charles de la Vallée Poussin. De 1920 à 1923, il suit les cours de théologie au séminaire de Malines pour être ordonné prêtre. Afin de recevoir une bourse de voyage, il rédige un mémoire intitulé La Physique d'Einstein où il expose une synthèse personnelle de la théorie de la relativité restreinte et générale. Il bénéficie du soutien d'une fondation américaine pour passer deux années fructueuses en Grande-Bretagne, au Canada puis aux États-Unis. À Cambridge (Grande-Bretagne), il profite des cours de l'astronome Arthur Eddington et oriente ses recherches vers la compréhension des donn [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages




Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

Classification

Pour citer l’article

Bernard PIRE, « UN ATOME D'UNIVERS. LA VIE ET L'ŒUVRE DE GEORGES LEMAÎTRE (D. Lambert) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/un-atome-d-univers-la-vie-et-l-oeuvre-de-georges-lemaitre-d-lambert/