UMBO OTTO UMBEHR dit (1902-1980)

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Il est sans doute bien commode de distinguer, dans l'œuvre du photographe allemand Umbo, le travail de photojournaliste qui l'accapara sa vie durant de son œuvre personnelle, essentiellement celle qu'il réalisa au cours des années 1920. Mais ce serait oublier que, sous la république de Weimar, le photojournalisme naissant est encore une pratique d'avant-garde et que toute photographie appliquée, qu'elle soit publicitaire ou journalistique, répond au souci de fonctionnalité défendu par les théoriciens du Bauhaus.

Otto Umbehr, né à Dusseldorf, quitte sa famille à l'âge de quatorze ans ; il pratique divers métiers avant de s'inscrire au Bauhaus, à Weimar, où il suit, de 1921 à 1923, les cours de Johannes Itten, Paul Klee et Wassily Kandinsky. En 1924, il adopte le nom de Umbo et monte à Berlin, où il travaille comme assistant-opérateur sur le film de Walter Ruttman Berlin, symphonie d'une grande ville. Il reçoit de son père une chambre de studio, avec laquelle il tire le portrait de quelques personnalités. En 1928, Simon Guttman fonde avec lui l'agence Dephot (Deutsche Photodienst), où Umbo travaille comme photojournaliste. Première société coopérative de photographes de presse, Dephot a eu comme collaborateurs Felix H. Man, Andreas Feininger et Andreï Friedmann (le futur Robert Capa...). En 1929, Umbo participe à l'exposition Film und Foto à Stuttgart, où ses tirages sont remarqués. Après la disparition de l'agence en 1933, Umbo s'installe comme photojournaliste indépendant, statut qu'il conserve jusqu'à sa mort. De 1957 à 1974, il se consacre à l'enseignement de la photographie, notamment à Hanovre.

Umbo est surtout connu aujourd'hui pour sa participation aux mouvements d'avant-garde durant les années 1920. Il affectionne alors les cadrages désaxés, les angles de vue insolites, les violents contrastes de lumière, pratiquant une photographie aux limites de l'expressionnisme et du fanta [...]


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Écrit par :

  • : professeur de communication à l'Institut supérieur des sciences sociales et pédagogiques de Marcinelle, Belgique, chargé de cours à l'université de Liège

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Pour citer l’article

Marc-Emmanuel MÉLON, « UMBO OTTO UMBEHR dit (1902-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/umbo/