TRAITÉ MÉDICO-PHILOSOPHIQUE SUR L'ALIÉNATION MENTALE OU LA MANIE, Philippe PinelFiche de lecture

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Du geste à l'écrit

Exerçant ses fonctions de septembre 1793 à avril 1795 dans cet hospice réservé aux hommes, il peut apprécier les résultats obtenus grâce à sa seule autorité morale par Pussin (1746-1811), surveillant du « 7e emploi », le service où étaient enfermés les fous. Ce dernier parviendra en prairial de l'an V (avril 1797) à supprimer l'usage des chaînes jusque-là utilisées pour maintenir les furieux. Entre-temps Pinel avait été nommé en nivôse de l'an III (décembre 1794) professeur de physique médicale à l'École de médecine de Paris, créée pour remplacer la Faculté royale abolie ; puis, « médecin en chef de l'Hospice national des femmes, ci-devant la Salpêtrière ». Pinel finira par obtenir que Pussin soit muté dans cet hospice où l'enchaînement des folles est aboli en 1800, l'année même où paraît le Traité. Celui-ci avait été précédé en 1798 de la première édition de la Nosographie philosophique, ou la Méthode de l'analyse appliquée à la médecine, ouvrage didactique dont le succès fait se succéder six éditions jusqu'en 1818. Les révisions apportées par Pinel à la quatrième classe de la Nosographie, celle des « Névroses », dont le premier ordre est celui des « Vésanies ou égarements d'esprit non fébriles », dans la troisième et la quatrième édition de l'ouvrage (1807 et 1820), s'intercalent entre les deux éditions du Traité. Leur comparaison montre comment Pinel procède à la substitution, par le nouveau concept d'aliénation mentale, de l'ancienne notion de « manie », la folie au sens grec de ce terme, qui disparaît même du titre de la seconde édition du Traité en 1809. Le Traité permet à Pinel de conduire sa démonstration : la méthode de l'analyse distingue plusieurs espèces d'aliénation mentale ; les recherches anatomiques ne sont pas en faveur de causes physiques ; le traitement moral des aliénés, l'art de contre-balancer les passions humaines les unes par les autres, a par contre fait ses preuves.

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Écrit par :

  • : psychiatre honoraire des hôpitaux, membre honoraire de l'Association mondiale de psychiatrie

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PINEL PHILIPPE (1745-1826)

  • Écrit par 
  • Jacques POSTEL
  •  • 1 581 mots

Aliéniste français à qui est attribuée la « libération », sous la Révolution, des malades à l'intérieur des asiles. Après des études classiques au collège de Lavaur (Tarn) puis ecclésiastiques au collège de l'Esquille à Toulouse, Pinel quitte la soutane pour préparer dans cette ville son doctorat de médecine, auquel il est reçu en 1773. L'année suivante, il part pour Montpellier où il sympathise a […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean GARRABÉ, « TRAITÉ MÉDICO-PHILOSOPHIQUE SUR L'ALIÉNATION MENTALE OU LA MANIE, Philippe Pinel - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/traite-medico-philosophique-sur-l-alienation-mentale-ou-la-manie/