BOONEN TOM (1980- )

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Coureur cycliste belge né le 15 octobre 1980 à Mol, près d'Anvers. Champion de Belgique dans la catégorie espoirs en 2001, Tom Boonen passe professionnel à la fin de la même année, au sein de la formation US Postal, l'équipe de Lance Armstrong. En 2002, il se classe troisième de Paris-Roubaix, et toute la Belgique voit déjà en lui le successeur de Johan Museeuw, qui remporte ce jour-là son troisième succès dans la « Pascale ». Mais, au sein de l'équipe US Postal, une seule chose compte : permettre à Lance Armstrong de remporter le Tour de France. Il n'y a donc guère de place pour un routier-sprinter. Aussi Tom Boonen rejoint-il en 2003 la formation Quick Step, dirigée par Patrick Lefévère. Il se réconcilie alors totalement avec la Belgique, qui n'avait pas compris que le champion le plus prometteur du pays s'engage avec une équipe américaine. Les premiers succès importants viennent en 2004 : cette année-là, Tom Boonen remporte vingt-quatre victoires, s'adjugeant notamment sur les Champs-Élysées la dernière étape du Tour de France.

En 2005, son début de saison est remarquable. Le 3 avril, il remporte le Tour des Flandres. Échappé avec quelques coureurs, il est le plus rapide du lot, et tout voudrait qu'il attende le sprint pour s'imposer. Il surprend ses adversaires en attaquant à 10 kilomètres de l'arrivée et l'emporte. Le 10 avril, il s'adjuge Paris-Roubaix, cette fois au sprint, réalisant un doublé rare. Lors du Tour de France, il remporte deux étapes, mais, victime d'une chute, il est contraint à l'abandon alors qu'il visait le maillot vert du classement par points. Le 25 septembre, le Championnat du monde se déroule à Madrid, sur un circuit sans grandes difficultés, favorable aux sprinters. Tom Boonen a donc une bonne chance de victoire, même si le favori est l'Italien Alessandro Petacchi. Alors que Tom Boonen réussit à fédérer autour de lui l'ensemble de l'équipe belge – même son grand rival, Peter Van Petegem, accepte de se mettre à son service –, la tactique de la S [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BOONEN TOM (1980- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tom-boonen/