DELCASSÉ THÉOPHILE (1852-1923)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Partisan acharné d'alliances privilégiées pour s'opposer à la puissance allemande, Théophile Delcassé peut être considéré comme le fondateur de la stratégie diplomatique de la IIIe République. Par sa carrière, il symbolise l'homme politique français du début du siècle. Issu de la petite bourgeoisie provinciale du Sud-Ouest, patrie du radical-socialisme, il est né à Pamiers dans l'Ariège et il a fait des études de lettres à Toulouse avant de gagner Paris pour devenir journaliste. Il a collaboré au journal de Gambetta, La République française, et c'est par le truchement de cette profession et grâce à l'appui et aux conseils du célèbre homme d'État républicain qu'il a pu s'introduire au sein de la classe politique. Après un premier échec aux élections de 1885, parce qu'il avait soutenu la politique coloniale, alors fort impopulaire, de Jules Ferry, il est élu député de l'Ariège en 1889. Dès lors, il gravit les échelons de la hiérarchie ministérielle. Il devient sous-secrétaire d'État aux Colonies dans le cabinet Ribot en 1893, puis ministre des Colonies sous le ministère Dupuy en 1894 et enfin, de 1898 à 1905, il demeure sept ans au ministère des Affaires étrangères, ce qui est un record de longévité ministérielle sous la IIIe République. Les intentions de Delcassé sont claires : il souhaite maintenir et développer l'alliance franco-russe déjà bien engagée depuis 1893, et surtout il entend créer les conditions d'un rapprochement entre l'Angleterre et la France afin d'encercler diplomatiquement l'Allemagne. En raison d'une méfiance séculaire entre les deux pays et d'antagonismes coloniaux, il se heurte à de nombreuses et parfois graves difficultés qui non seulement font obstacle à une éventuelle réconciliation franco-anglaise mais menacent aussi la paix. L'incident de Fachoda (la mission française du capitaine Marchand entend planter le drapeau français sur les rives du Nil, s'opposant ainsi aux ambitions de Kitchener) en 1898 provoque une première crise. De même la guerre des Boers que [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

Classification

Pour citer l’article

Joël SCHMIDT, « DELCASSÉ THÉOPHILE - (1852-1923) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/theophile-delcasse/