Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

TÉLÉGRAPHE OPTIQUE

Télégraphe optique

Télégraphe optique

Le 30 août 1794, un message en provenance de Lille parvient en quelques minutes à Paris grâce au télégraphe optique, développé par les frères Chappe, pour annoncer à la Convention une victoire des troupes de la République sur les Autrichiens. La nouveauté de ce moyen de communication, dont la première ligne opérationnelle (Paris-Lille) est ouverte depuis juillet 1794, est de combiner les facteurs suivants : un code formé de mots, de chiffres ou de phrases – qui est adapté aux dépêches de l'administration –, un réseau de relais et le recrutement et la formation de personnes chargées de surveiller en permanence le relais précédent et de transmettre les messages reçus. Ce dispositif n'est rendu possible que par le développement d'une optique de qualité, qui permet d'observer à plusieurs kilomètres de distance, et par le financement public. Le système de Chappe se développera rapidement en France et sera copié en Europe. Parallèlement, d'autres systèmes se mettent en place comme celui de Murray en Grande-Bretagne (1795), fondé sur l'ouverture et la fermeture de six obturateurs.

À son apogée, à la fin des années 1840, le télégraphe optique couvre, en France, plus de 5 000 kilomètres. Mais le développement du télégraphe électrique et l'essor du chemin de fer mettront rapidement un terme à ce premier véritable réseau de communication, réservé toutefois à l'administration.

— Olivier LAVOISY

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Télégraphe optique

Télégraphe optique

Autres références

  • EIFFEL GUSTAVE (1832-1923)

    • Écrit par Frédéric SEITZ
    • 2 694 mots
    • 6 médias
    C'est enfin la télégraphie que Gustave Eiffel développe, en favorisant l'installation d'un premier appareil optique sur la troisième plate-forme de la tour. Suivront, en 1898, la réalisation, par l'industriel Eugène Ducretet et l'ingénieur Ernest Roger, d'une première liaison radioélectrique entre la...
  • GÉNIE MILITAIRE

    • Écrit par Patrice VENTURA
    • 5 767 mots
    • 1 média
    Dans les années 1790 les frères Chappe, sous la conduite de Claude, lieutenant du génie, mènent les premières études sur la télégraphie aérienne (ou télégraphie optique). C’est ainsi que la première ligne télégraphique Paris-Lille informe les Parisiens de la victoire de Condé-sur-l’Escaut des troupes...
  • TÉLÉCOMMUNICATIONS - Histoire

    • Écrit par René WALLSTEIN
    • 18 724 mots
    • 24 médias
    C'est la nécessité de transmettre rapidement des informations sur de grandes distances qui devait conduire au développement des réseaux de télécommunication et notamment au premier du genre : le télégraphe de Chappe. Ce système, présenté par Claude Chappe (1763-1805) à la tribune de l'Assemblée législative...
  • TECHNIQUES HISTOIRE DES

    • Écrit par Bruno JACOMY
    • 7 200 mots
    • 6 médias
    Le réseau de télégraphie optique en étoile, développé par Claude Chappe sous la Révolution, a facilité la mise en place précoce d'un réseau de communication efficace ; en revanche, il a joué, dès l'arrivée en France en 1845 du système télégraphique électrique de Morse, le rôle de frein, contrairement...

Voir aussi