HEYM STEFAN (1913-2001)

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Le parcours de Stefan Heym épouse tous les méandres de l'histoire du xxe siècle. Né en 1913 dans une famille de commerçants juifs de Chemnitz, sous le nom de Helmut Flieg, il manifeste très tôt, alors qu'il est encore lycéen, ses dispositions littéraires et non conformistes, en publiant en 1931 un poème antimilitariste qui lui vaut d'être renvoyé du lycée. C'est à Berlin qu'il passe le baccalauréat et entreprend des études de littérature allemande et de journalisme qu'interrompt l'arrivée de Hitler au pouvoir. Recherché par la Gestapo, il se réfugie à Prague en 1933 et prend le nom de Stefan Heym pour protéger sa famille. Son père se suicide peu après. Presque tous les autres membres de sa famille périront, victimes de la folie nazie. En 1935, une bourse lui permet d'émigrer aux États-Unis et d'y continuer ses études à l'université de Chicago. C'est là qu'il fait à la fois ses débuts de journaliste et d'écrivain, et devient compagnon de route du communisme. Hostages écrit en anglais et publié en 1942 est un véritable best-seller. The Crusaders ne paraîtra qu'en 1948 et lui vaudra une reconnaissance encore plus grande de la part du public.

Devenu citoyen américain, Stefan Heym s'engage dans l'armée américaine, participe au débarquement en Normandie. Chargé au sein de l'armée américaine de la guerre « psychologique », il rédige des tracts parachutés sur le front qui appellent les troupes allemandes à la capitulation. Dès le mois de mai 1945, il travaille pour la radio américaine à Munich, où on ne tarde pas à le remercier à cause de son pro communisme. De retour aux États-Unis, il reprend ses activités de journaliste et d'écrivain, jusqu'à ce que le maccarthysme le jette une nouvelle fois sur les routes de l'exil. Après avoir vainement essayé de s'installer à Prague, en 1952, il s'établit en R.D.A. Comme de nombreux autres intellectuels, Stefan Heym croit que la R.D.A., « l'autre Allemagne », peut être le creuset d'u [...]

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Écrit par :

  • : directrice de l'association Les Amis du roi des Aulnes, traductrice

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Nicole BARY, « HEYM STEFAN - (1913-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/stefan-heym/