SOI (psychologie sociale)

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Le soi correspond à ce que nous voulons signifier en disant « je ». Les informations accumulées par l’individu sur lui-même sont si nombreuses et diverses qu’elles font de ce concept un objet complexe à étudier. Depuis la fin des années 1970, de très nombreuses recherches menées en psychologie sociale ont eu pour objectif de comprendre le soi en étudiant principalement son organisation, sa construction et ses motivations. Pour étudier son organisation, les chercheurs ont conceptualisé le soi comme une structure cognitive, c’est-à-dire un ensemble de représentations mentales de soi ou « perceptions de soi » correspondant à ce que les individus perçoivent ou croient être vrais sur eux-mêmes. Ces perceptions de soi peuvent être globales et nous décrire à un niveau très général (« je suis mélomane ») et se décliner jusqu’à un niveau très spécifique (« je suis spécialiste de Verdi et de l’opéra italien »). Les perceptions de soi se caractérisent aussi par leur orientation temporelle : elles peuvent porter sur notre passé, notre présent ou notre futur (ce que je voudrais, pourrais ou ai peur d’être). Enfin, les perceptions de soi peuvent être réelles (ce que je pense être) ou potentielles et constituer un idéal de soi (ce que je voudrais être dans le présent si j’avais la possibilité d’être différent[e]). Les perceptions de soi les plus importantes dans la définition de soi dirigeront plus fortement le traitement de l'information et les comportements de l’individu, comparativement à des perceptions de soi considérées par l’individu comme moins descriptives de ce qu’il est.

Nos perceptions de soi se construisent socialement sous l’influence d’autrui. Cet autrui peut prendre la forme de personnes signifiantes qui nous renvoient une image de nous-mêmes dans un processus de soi-miroir (nous nous faisons une idée de ce que nous sommes dans l'image renvoyée par autrui jouant le rôle de miroir) ou lors de comparaisons avec autrui. Notre soi se construit égale [...]


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Delphine MARTINOT, « SOI (psychologie sociale) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/soi-psychologie-sociale/