SMYTH ou SMITH JOHN (1565 env.-1612)

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Fondateur de la première assemblée du baptisme anglais, John Smyth étudia la théologie à Cambridge à partir de 1586. Devenu ministre de l'Église d'Angleterre, puis prédicateur puritain en 1602, il se laisse gagner aux idées de Robert Browne (1550-1636), le « père du congrégationalisme ». En 1603, il rejoignit la communauté séparée de Gainsborough. En octobre 1607, il émigra à Amsterdam avec Thomas Helwys et y fonda une deuxième communauté browniste, les Frères séparés de la deuxième Église anglaise à Amsterdam. Gagné aux convictions baptistes, il se baptisa lui-même à nouveau (de là lui est venue l'appellation de se-baptist) et conféra le second baptême à Helwys. Regrettant son acte, il évolua, avec une partie de la communauté, et contre l'avis de Helwys, dans le sens d'un rapprochement avec les mennonites. L'union se fit en 1615 sur la base des Trente-Huit Articles rédigés par les mennonites Lubbert Gennitz (1534-1612) et Hans de Ries (1553-1638). Smyth publia notamment, en 1608, un ouvrage intitulé The Differences of the Churches of the Separation, édité, avec ses sermons et confessions de foi, par W. T. Whitley (Cambridge, 1915).

—  Bernard ROUSSEL

Écrit par :

  • : professeur à la faculté protestante de théologie de Strasbourg

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BAPTISME

  • Écrit par 
  • Jean SÉGUY
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Dans le chapitre « Le baptisme anglais »  : […] D'une façon plus précise, le baptisme caractérise la réforme radicale du xvi e  siècle et un mouvement anglais du début du xvii e  siècle, lié d'ailleurs à certains groupes du radicalisme continental du siècle précédent. Au sens strict, les anabaptistes sont les premiers baptistes. On peut en dire […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/baptisme/#i_19816

Pour citer l’article

Bernard ROUSSEL, « SMYTH ou SMITH JOHN (1565 env.-1612) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/smyth-smith/