SI C'EST UN HOMME, Primo LeviFiche de lecture

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Dire l'indicible

Face à la machine sanguinaire du camp, à ses absurdités, surtout, et à son injustice, Primo Levi conserve un regard analytique et presque scientifique. Sans céder à l'émotion, il relate et décompose les faits dont il est lui-même un acteur, en partant « des documents » afin de composer « une étude » anthropologique « de l'âme humaine », comme le stipule la présentation à la première édition du volume : « Car la nature humaine est ainsi faite, que les peines et les souffrances éprouvées simultanément ne s'additionnent pas totalement dans notre sensibilité, mais se dissimulent les unes derrière les autres par ordre de grandeur décroissante selon les lois bien connues de la perspective. Mécanisme providentiel qui rend possible notre vie au camp. » C'est le compte rendu d'un esprit rationnel, attentif à chaque détail, mais aussi d'un athée qui questionne l'arbitraire du sort, les réflexes de la survie et leur part d'animalité, comme en attestent les métaphores animalières dans les portraits de certains personnages, tels Henry ou Laurent, qu'il développera dans sa production ultérieure. Fasciné par la politique eugéniste allemande, il se sait associé à tous les parias de l'univers nazi (handicapés, gitans, criminels, opposants politiques et juifs) : cette image du camp comme anus mundi, où le temps « passe goutte à goutte » et l'histoire paraît arrêtée, sera reprise dans Lilith (1981).

Dans l'espace du camp, les mêmes gestes répétés à l'infini ressemblent à d'étranges rites qui ne fonderaient aucune communauté et ne permettraient aucun lien. Dès lors, les rares amitiés sont des rappels d'humanité fondamentaux : en témoignent la figure lumineuse de Laurent, ouvrier civil italien qui porte chaque jour à Primo Levi une ration vitale de pain et le dialogue célèbre du « Chant d'Ulysse » avec le Pikolo, l'étudiant alsacien Jean Samuel, au cours duquel le narrateur lutte contre « un trou de mémoire » pour restituer à son ami un passage du texte de Dante. La prose très simple et factuelle emprunte aux différentes langues [...]

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Écrit par :

  • : D.E.A. de littérature italienne contemporaine à l'université de Paris-III- Sorbonne nouvelle

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LEVI PRIMO (1919-1987)

  • Écrit par 
  • Giovanni JOPPOLO
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Dans le chapitre « Le prisonnier 174517 »  : […] Primo Levi fait partie de cette minorité de rescapés qui ont tenté de trouver les mots pour dire ce que fut la condition humaine dans les camps de concentration. Son œuvre majeure reste son premier écrit autobiographique publié en 1947 sous le titre Se questo è un uomo . Signalons qu'il existe deux traductions en langue française de ce récit et que la première, intitulée J'étais un homme (1961) […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Carina MEYER-BOSCHI, « SI C'EST UN HOMME, Primo Levi - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/si-c-est-un-homme/