WATT-CLOUTIER SHEILA (1953- )

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Sheila Watt-Cloutier est née le 2 décembre 1953 à Kuujjuaq (dans le Nunavik, nord du Québec), dans la discrétion et l'éloignement caractéristiques du cercle polaire. Ses parents souhaitèrent certainement qu'elle vive une vie heureuse avec les siens dans la tradition inuite plusieurs fois millénaire, mais son action contre le réchauffement climatique l'a rendue mondialement célèbre.

Durant ses premières années, elle connut la vie traditionnelle des jeunes Inuit, voyageant avec ses parents en traîneau à chiens sur la banquise immense et immuable. Sa vie était intimement liée à la nature et aux conditions polaires, régulée au gré des saisons par la chasse aux phoques, aux ours blancs, aux caribous et aux outardes, et intimement dépendante du climat. La banquise et la neige sont tout aussi importantes pour l'ours blanc que pour le phoque ou l'Inuk. La banquise qui recouvre l'océan Arctique permet de voyager partout durant l'hiver : passer de la terre ferme d'Iqaluit aux îles de la Terre de Baffin, ou relier les côtes est et ouest de la baie d'Hudson. Cette banquise, qui sert de berceau pour la mise bas de bébés phoques, sert également aux chasseurs que sont les ours et les Inuit. Ce couvert de glace est en quelque sorte le fondement de la vie du Grand Nord, et fut un élément important de l'éducation de la jeune Sheila.

Dès dix ans, elle quitte son monde pour étudier en Nouvelle-Écosse, puis au Manitoba. Elle termine ses études en sociologie et en psychologie au Québec, à l'université McGill de Montréal. C'est à cette époque que la société québécoise s'éveille à la réalité choquante des pluies acides, cette pollution transportée du sud vers le nord par les vents dominants. Nul doute qu'à ce moment un déclic se fit dans l'esprit de la jeune fille. Si le vent et la pluie déplaçaient vers le nord la pollution produite par l'industrie et les transports des États-Unis ains [...]

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Écrit par :

  • : président de l'Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique

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Pour citer l’article

André BÉLISLE, « WATT-CLOUTIER SHEILA (1953- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sheila-watt-cloutier/