SEUILS ÉCONOMIQUES

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La science moderne insiste sur le phénomène de la discontinuité dans la structure et le développement des processus que nous présente la réalité matérielle et mentale. La théorie des quanta en physique, des approches analogues en chimie, en biologie et finalement dans des sciences humaines comme la psychologie et la sociologie montrent l'importance que ces nouvelles perspectives ont acquise. En économie politique aussi, on prend de mieux en mieux conscience de ce problème. La notion de « seuil », qui exprime la discontinuité, surgit de toutes parts : les « seuils de production » de la politique agricole commune, les « seuils d'alerte » ou encore les limites fixées à la parité monétaire dans l'Union européenne, comme les « moments significatifs des structures » évoqués par les théoriciens de l'économie, en sont autant d'aspects. Ajoutons que toute l'économie du développement est profondément marquée par la notion d'« étapes » séparées par des seuils ; il faut bien admettre alors qu'une clé qui ouvre tant de portes constitue un outil important de la pensée économique.

Si toute l'économie actuelle peut être considérée comme une « économie de seuils », il est indispensable de définir et de caractériser le concept de base qui explique beaucoup de ses mécanismes. On devra aussi examiner les conséquences de l'introduction de l'idée de seuil tant en ce qui concerne la théorie et les principes que l'application et la pratique.

Une réalité très diverse

On définit les seuils économiques comme des points critiques au niveau desquels les phénomènes économiques apparaissent ou encore changent brusquement dans leur intensité ou leur mécanisme. Il existe donc des discontinuités d'intensité variable : dans certains cas, on observe un bouleversement complet de la situation. Par exemple, lors de la crise de 1929, on est passé en quelques heures de l'optimisme à la panique dans les milieux de Wall Street : c'est un seuil de rupture. Comme les phénomènes du comportement humain présentent des analogies d'un domaine à l'autre, on a comparé cette situation au seuil absolu de la physiologie  [...]

Crise de 1929

Crise de 1929

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Le krach qui se produit à Wall Street le 24 octobre 1929 est un événement considérable. L'effondrement des cours de la Bourse de New York provoque l'affolement des milieux financiers. Rapidement, la crise financière s'étend à l'ensemble de l'économie américaine, puis à l'économie... 

Crédits : The Image Bank

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Pierre-Louis REYNAUD, « SEUILS ÉCONOMIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/seuils-economiques/