POL POT SALOTH SAR dit (1928-1998)

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Lorsque la radio khmère rouge annonça que Pol Pot venait de « crever » de vieillesse le 15 avril 1998 à Sahook, la nouvelle eut d'autant plus d'impact que Pol Pot n'avait été vu par aucun observateur indépendant de décembre 1979 à juillet 1997. Appelé également Frère numéro un, Code 87, Bang Pol ou Lamoth, il avait pour vrai nom Saloth Sar. Il serait né le 19 mai 1928 dans la province de Kompong Thom. Fils de paysans prospères, Sar effectue de médiocres études mais, grâce à ses liens avec le Parti démocrate, il obtient une bourse pour étudier à Paris (1949-1952). Il y fréquente le Cercle marxiste des étudiants khmers, adhère vraisemblablement au Parti communiste français et côtoie d'autres futurs dirigeants communistes : Khieu Samphan, Son Sen, Ieng Sary. À son retour, il rejoint une unité combattante sur la frontière vietnamienne et devient membre du Parti communiste indochinois. Ses activités secrètes conduiront Sar dans les maquis du Nord-Est, où il découvre auprès des Vietnamiens de la base 100 la discipline, l'organisation, le travail politique ainsi que l'importance de la clandestinité. En 1965, à la tête d'une délégation du Parti des travailleurs – qu'il dirige depuis 1962 –, il se rend à Hanoi pour présenter son programme politique à Lê Zuan. Alors que le dirigeant vietnamien morigène son jeune collègue, les Chinois l'accueilleront avec chaleur. Le parti change de nom (Parti communiste du Kampuchea) et s'engage sur la voie du maoïsme. L'affrontement sourd commence avec Hanoi (1967) qui s'inquiète du choix des Cambodgiens pour la lutte armée.

Sar est à nouveau à Pékin quand Sihanouk est renversé et rejoint le Gouvernement royal d'union nationale du Kampuchea, associant partisans du prince et communistes ; il en devient le chef militaire. Alors que les combats s'intensifient contre le régime de Lon Nol, l'opposition avec la ligne politique vietnamienne se durcit ; Sar en profite pour liquider les Khmers viêt-minh.

À l'heure de la victoire, dans une capitale vidée de ses habitants, Sar rentre après douze ans d'absence (24 [...]


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  • : enseignant à l'Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

Christian LECHERVY, « POL POT SALOTH SAR dit (1928-1998) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saloth-sar-pol-pot/