SAÏS

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Appelé également plateau de Fès-Meknès, situé entre le causse du Moyen Atlas au sud et les collines prérifaines au nord, le Saïs s'étend sur une superficie de 4 500 kilomètres carrés, et son altitude varie entre 500 et 800 mètres.

Le plateau est formé de calcaires d'origine lacustre ; il est entaillé par les vallées des affluents de l'oued Sebou. Jusqu'au début du xxe siècle, le Saïs a été faiblement occupé par des tribus arabes et berbères vivant dans le cadre d'une économie pastorale, qui utilisaient le plateau surtout comme pâturage d'hiver. À l'époque coloniale, beaucoup de terres ont été enlevées aux tribus pour être distribuées à des colons. De grosses exploitations ont développé la culture des céréales, des légumineuses, des agrumes, des oliviers, de la vigne, ainsi que l'élevage du gros bétail. Ces exploitations, utilisant de puissants moyens mécaniques, pratiquent toujours les mêmes cultures, mais la gestion est devenue étatique depuis l'indépendance. Le Saïs possède deux villes importantes, Fès (près d'1 million d'habitants en 2008), la troisième ville du Maroc, et Meknès (570 000 habitants).

—  Daniel NOIN

Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Daniel NOIN, « SAÏS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sais/