SAINT LOUIS (JEUX OLYMPIQUES DE) [1904]Contexte, organisation, bilan

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Les jeux Olympiques de Paris en 1900, noyés dans l'Exposition universelle, avec leurs multiples compétitions éparpillées durant près de six mois dans la capitale française et sa périphérie, ouvertes aux sportifs amateurs et professionnels, concourant séparément ou ensemble, laissent Pierre de Coubertin amer et le mouvement olympique circonspect : n'aurait-il pas fallu répondre favorablement à la requête du roi Georges Ier de Grèce, qui souhaitait que les jeux Olympiques se déroulent toujours à Athènes ? Mais il n'en est pour l'heure pas question, quand le C.I.O. tient sa quatrième session, le 22 mai 1901 à Paris. Le problème du jour est la désignation de la ville où auront lieu les Jeux de 1904. Lors d'un voyage outre-Atlantique en 1889, Coubertin s'était pris d'amitié pour William Sloane, professeur à l'université Princeton : alors qu'il se démenait pour faire avancer l'idée du rétablissement des jeux Olympiques, laquelle ne recueillait que peu d'écho et ne provoquait guère d'enthousiasme chez ses interlocuteurs, William Sloane vibra pour cette proposition et soutint le baron dans son entreprise ; le professeur Sloane fut bien sûr l'un des congressistes de la Sorbonne, en 1894, et Coubertin promit à son ami que les Jeux se dérouleraient bientôt dans le Nouveau Monde, à Chicago comme le souhaitait Sloane. Ce jour, Chicago se voit donc désignée ville d'accueil des jeux Olympiques de 1904.

Mais rien n'est simple pour le mouvement olympique renaissant. Ainsi, James E. Sullivan, président de la puissante Amateur Athletic Union, nommé commissaire de l'Exposition panaméricaine qui se tient en novembre 1901 à Buffalo, aurait souhaité que les Jeux se déroulent dans cette ville de l'État de New York et exprime son mécontentement. Surtout, dans le même temps, plusieurs hommes d'affaires de Saint Louis se réunissent pour organiser dans cette ville du Missouri une Exposition universelle destinée à [...]



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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SAINT LOUIS (JEUX OLYMPIQUES DE) [1904] - Contexte, organisation, bilan », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-louis-jeux-olympiques-de-1904-contexte-organisation-bilan/