RODIN EN 1900. L'EXPOSITION DE L'ALMA et RODIN ET L'ITALIE (expositions)

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L'extraordinaire popularité de Rodin est due autant à la large diffusion de son œuvre qu'aux innombrables commentaires suscités par elle du vivant même de l'artiste, le tout renforcé par le rayonnement du musée Rodin. Ce dernier a son origine dans le legs, fait à la France par l'artiste, de son fonds d'atelier et de ses collections, désormais conservées dans ce qui fut sa dernière résidence parisienne, l'hôtel Biron rue de Varenne, et sa villa-atelier de Meudon. Cette institution a déjà beaucoup fait pour conserver la mémoire de Rodin à partir de ses propres ressources, uniques et considérables. Dans ces conditions était-il encore possible d'apporter du neuf ? Deux expositions organisées au printemps 2001 par l'équipe du musée, sous l'égide d'une de ses responsables les plus actives, Antoinette Le Normand-Romain, ont montré que tout n'avait pas été dit sur Auguste Rodin.

La première et de loin la plus importante, Rodin en 1900. L'exposition de l'Alma (musée du Luxembourg, Paris, 12 mars-15 juillet 2001), commémorait, avec un an de retard, la rétrospective personnelle organisée par l'artiste en marge de l'Exposition universelle de 1900. Fondée sur des recherches d'archives très approfondies, elle présentait l'essentiel des marbres et des plâtres, des dessins et des photographies exposés un siècle plus tôt, et visait à une reconstitution historiquement et esthétiquement la plus exacte possible en renouant avec la démarche même de Rodin. Celui-ci, en effet, se préoccupa soigneusement, en 1900, de l'image qu'il voulait donner au public, excluant ainsi Le Baiser, groupe qu'il ne jugeait plus, à cette date, suffisamment représentatif de son travail. Il exposa aussi des dessins, ainsi que des photographies de ses œuvres commandées spécialement à Eugène Druet. Rodin fut très attentif aux conditions mêmes de l'exposition. D'abord dans le choix de l'architecture très lumineuse du pavillon (évoqué judicieusement au musée du Luxembourg par une maquette [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Barthélémy JOBERT, « RODIN EN 1900. L'EXPOSITION DE L'ALMA et RODIN ET L'ITALIE (expositions) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rodin-en-1900-l-exposition-de-l-alma-rodin-et-l-italie/