ROCHES (Déformations)Plis

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Les plis sont des accidents tectoniques, c'est-à-dire des déformations affectant la croûte terrestre. À moyenne échelle, ils sont souvent plus directement apparents – et plus diversifiés dans leur forme – que les failles, les chevauchements et les charriages ; aussi sont-ils plus connus, à tel point que l'on parle généralement de « chaînes plissées » pour désigner les chaînes de montagnes, dont ils déterminent la structure et la morphologie (cf. bassin sédimentaire, montagnes, massifs anciens), ou de « plissement » comme synonyme de l'orogenèse. C'est cependant accorder aux plis trop d'importance, les autres accidents tectoniques jouant fréquemment un rôle plus déterminant dans la formation des montagnes.

Définitions

Les plis sont des ondulations des couches auxquelles on donne le nom d'anticlinal ou de synclinal : le cœur du pli étant du côté de la concavité de celui-ci, un anticlinal est un pli dont le cœur est constitué par les couches les plus anciennes ; un synclinal est un pli dont le cœur est constitué par les couches les plus récentes.

En prenant l'exemple d'un pli anticlinal droit, c'est-à-dire à plan de symétrie vertical, on définit : le plan axial, plan de symétrie du pli ; la charnière, intersection d'une couche avec le plan axial ; l'axe, intersection du plan axial et d'un plan horizontal ; les flancs, parties du pli situées de part et d'autre du plan axial ; la terminaison périclinale (périanticlinale dans le cas présent), région où se termine le pli dans la direction de l'axe ; le pendage, ou plongement des flancs, inclinaison des couches dans le plan perpendiculaire au plan axial ; le plongement périclinal, inclinaison des couches dans le plan axial du pli, au niveau de la terminaison périclinale ; la crête, point le plus élevé atteint par une couche et où le pendage s'annule. Crête et charnière sont confondues dans le cas d'un plan axial vertical (pli droit), ce qui est le cas dans la figure. Enfin, en ce qui concerne une couche, on appelle extrados le côté convexe du pli, et intrados le côté concave, c'est-à-dire celui qui est situé vers le cœur du pli, qu'il s'agisse d'un anticlinal ou d'un synclinal.

Anticlinal et synclinal

Dessin : Anticlinal et synclinal

Caractéristiques d'un pli anticlinal, en a, et d'un pli synclinal, en b. 

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Anticlinal, brachysynclinal et dôme

Dessin : Anticlinal, brachysynclinal et dôme

Représentation schématique, en carte : en a, d'un anticlinal (ou d'un synclinal) ; en b, d'un brachysynclinal (ou d'un brachyanticlinal) ; en c, d'un dôme (ou d'une cuvette). 

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Anticlinal et synclinal

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Caractéristiques d'un pli anticlinal, en a, et d'un pli synclinal, en b. 

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Anticlinal, brachysynclinal et dôme

Dessin : Anticlinal, brachysynclinal et dôme

Représentation schématique, en carte : en a, d'un anticlinal (ou d'un synclinal) ; en b, d'un brachysynclinal (ou d'un brachyanticlinal) ; en c, d'un dôme (ou d'une cuvette). 

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Plis : déformations

Diaporama : Plis : déformations

Déformation monocouche dans un pli cylindrique, an a, et dans un pli semblable, en b, marquée par celle des disques noirs, qui expriment l'état antérieur de la matière, supposé isotrope (d'après J. Mercier et P. Vergely, 1992). En c, structures dans la charnière d'un pli concentrique :... 

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D'une manière générale, anticlinal et synclinal se succèdent régulièrement, de sorte que le flanc d'un anticlinal est en même temps le flanc du synclinal voisin ; on peut à la rigueur, et par commodité, limiter le flanc de l'un et de l'autre à l'endroit du changement du sens de courbure des couches, où se place un point d'inflexion. Si un pli est tout à fait régulier, les points d'inflexion de ses flancs sont contenus dans un plan horizontal. L'intersection de ce plan avec le pli permet de définir, selon l'axe, la longueur L du pli entre les deux terminaisons périclinales, et la largeur l dans le plan perpendiculaire : lorsque la longueur est égale ou supérieure à deux fois la largeur, on parle simplement d'anticlinal ou de synclinal ; lorsque la longueur est comprise entre la largeur et le double de celle-ci, on désigne le pli par le terme brachyanticlinal ou brachysynclinal ; lorsque la longueur est sensiblement égale à la largeur, on parle de dôme (anticlinal) ou de cuvette (synclinal).

Plis cylindrique, conique et quelconque

Dessin : Plis cylindrique, conique et quelconque

De haut en bas, pli cylindrique, pli conique, pli quelconque 

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Les plis ainsi définis sont dit cylindriques quand leurs axes sont parallèles ; mais, le plus souvent, ils sont coniques – quand leurs axes sont convergents –, voire quelconques.

Représentation schématique d'un anticlinal, d'un brachysynclinal et d'un dôme

Dessin : Représentation schématique d'un anticlinal, d'un brachysynclinal et d'un dôme

Représentation schématique, en carte : en a, d'un anticlinal (ou d'un synclinal); en b, d'un brachysynclinal (ou d'un brachyanticlinal); en c, d'un dôme (ou d'une cuvette). 

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Anticlinal et synclinal

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Anticlinal, brachysynclinal et dôme

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Jean AUBOUIN, « ROCHES (Déformations) - Plis », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-deformations-plis/