BARBAULT ROBERT (1943-2013)

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Infatigable défenseur de l’écologie et militant engagé pour la préservation de la nature, le Français Robert Barbault a été l’un des grands spécialistes de la biodiversité et de sa conservation. Ses travaux ont permis à l’écologie scientifique de devenir un champ important de la recherche française. Sa plus belle réussite est précisément d’avoir sensibilisé le public et les décideurs politiques à ce problème de la biodiversité, laquelle est devenue l’un des enjeux planétaires du xxie siècle.

Robert Barbault

Robert Barbault

Photographie

Très engagé dans la protection de la nature, l'écologue Robert Barbault, spécialiste de la dynamique des populations et de la biodiversité, prônait la coopération entre l'homme et le reste du monde vivant. 

Crédits : J.-C. Domenech/ M.N.H.N.

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Étudiant à l’École normale supérieure en 1964, Robert Barbault, né le 24 janvier 1943 à Paris, s’intéresse tout d’abord à l’éthologie puis passe rapidement à l’étude de l’écologie sous la direction de Maxime Lamotte et de François Bourlière. Il part pour une mission de longue durée à la station d’écologie tropicale de Lamto en Côte d’Ivoire pour y étudier les réseaux trophiques et les stratégies biodémographiques des populations d’amphibiens. En 1970, il se rend au Mexique pour travailler sur des lézards. Durant toute sa vie, son humanisme l’a conduit à relier l’homme à cette nature qui l’entoure et à laquelle il appartient pleinement.

Les activités scientifiques de Robert Barbault ont d’abord concerné le domaine de la biologie des populations et des peuplements puis celui, plus vaste, de l’écologie et de la biodiversité. Il a assumé de nombreuses responsabilités scientifiques. Au C.N.R.S., il a été animateur de la section Écologie-évolution-environnement, directeur scientifique à la fin des années 1990, puis président de la section Écologie au Comité national de recherche. À l’université Pierre-et-Marie-Curie, où il a été professeur de 1983 à 2012, il a organisé le laboratoire d’écologie. Puis, au Muséum national d’histoire naturelle, il a fondé en 2002 le département Écologie et gestion de la biodiversité, dont il a assuré la direction durant dix ans.

Robert Barbault a joué un rôle prépondérant dans l’émergence d’une écologie scientifique française, œuvrant notamment au lancement de la revue Ecology

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Gilles BOEUF, « BARBAULT ROBERT - (1943-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-barbault/