ARGENSON RENÉ LOUIS marquis d' (1694-1757)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

D'une famille de robe mais d'ancienne extraction chevaleresque, fils aîné d'un lieutenant de police de Paris, il fut garde des Sceaux pendant la Régence. Il était petit et laid, d'un caractère sérieux et réfléchi, mais sans aucun brillant : d'Argenson la Bête, disait son père ; un balourd, jugeait Saint-Simon ; gauche en compagnie pour le duc de Luynes ; d'une conversation basse et triviale selon Grimm ; peu apprécié donc à la cour et à la ville. Il doit à son père une carrière administrative, ordinaire pour un homme de sa naissance : en 1715, il est conseiller au Parlement de Paris ; en 1721, marié à la fille de l'intendant de Lille, il est maître des requêtes et intendant à Valenciennes ; en 1725, il revient à Paris comme conseiller d'État. Il est candidat aux grands emplois, mais le cardinal Fleury le tient à l'écart. Il se méfie de l'ami de Voltaire qui traite légèrement la religion, de l'épicurien ennemi du mariage et homme à bonnes fortunes, de l'adhérent au club de l'Entresol, société politique et littéraire « où nous frondions tout notre soûl ». Argenson est un esprit spéculatif, chimérique même. Il ne cesse, travailleur acharné, de lire et d'écrire : il rédige au jour le jour ses Mémoires ; il note des extraits de ses lectures et ses jugements sur les auteurs ; il compose des dissertations sur les grandes affaires politiques et religieuses. En 1737, c'est son Traité politique, où il expose ses vues sur un nouvel arrangement européen et la place que la France doit y tenir. En 1744, il parvient enfin au ministère des Affaires étrangères. Opposé par tradition à la maison d'Autriche, il trouve la guerre de Succession au point où chacun des participants veut négocier. Il relance le conflit, vise l'écrasement de l'ennemi, mais s'embrouille dans d'inutiles négociations en Italie. Victime d'intrigues de cour, de la jalousie de ses collègues et de ses théories jusqu'au-boutistes, il est renvoyé en 1747 et se confine dans une retraite studieuse : il compose alors son principal ouvrage, Considérations sur le gouvernement de la France, ou Jusqu'où la démocratie peut être admise dans le gouvernement monarchique, livre publié après sa mort en 1764. C'est un plan de réformes sociales et politiques, rédigé par un aristocrate qui connaît la misère du peuple et qui en souffre : donc, tout pour le peuple, mais rien par le peuple. Point de révolution ; il suffira que le roi joigne à son autorité absolue la « force de la raison » : le monarque doit régner en despote éclairé. D'ailleurs, « pour mieux gouverner, il ne s'agit que de gouverner moins ». Donc le roi doit respecter la liberté individuelle la plus grande possible, une liberté économique totale, pratiquer une large tolérance religieuse ; il doit abandonner l'administration locale à l'aristocratie terrienne et à des assemblées élues. D'Argenson ajoute à son plan l'égalité civile par la suppression de la noblesse héréditaire et des privilèges du clergé. Aristocrate et démocrate, à la fois hardi et timoré, ses contradictions font toute son originalité : au xviiie siècle, « il ne ressemble qu'à lui-même ».

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

Classification

Autres références

«  ARGENSON RENÉ LOUIS marquis d' (1694-1757)  » est également traité dans :

FRANCE (Histoire et institutions) - Formation territoriale

  • Écrit par 
  • Yves DURAND
  •  • 12 875 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Ralentissement de l'expansion territoriale »  : […] Si la France est engagée dans beaucoup de conflits au xviii e  siècle, cela n'entraîne guère de modifications territoriales. Trois provinces, pourtant, sont réunies au royaume : la Lorraine, la Corse et les Dombes. Les gouvernements français n'ont pas poursuivi un système prémédité d'expansion en Europe, alors que la volonté de développer l'empire colonial s'est nettement affirmée ; certains histo […] Lire la suite

Pour citer l’article

Olivier COLLOMB, « ARGENSON RENÉ LOUIS marquis d' (1694-1757) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-louis-argenson/