RENÉ-JACQUES (1908-2003)

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Le photographe René-Jacques est né le 29 mai 1908, sous le nom de René Giton, à Phnom Penh, où son père occupe un poste d'administrateur colonial. Il fait ses études en France, à Royan, puis au lycée Buffon à Paris. Élève sérieux, remarqué pour ses dispositions littéraires, il se passionne pour la photographie, obtenant, en 1927, un premier prix au concours de photographie amateur de Royan. Son service militaire accompli, le jeune homme entreprend les études de droit qui devraient lui ouvrir une carrière politique. Cependant, sans autre formation qu'un stage d'assistant chez le photographe Gilbert Boisgontier, il décide de faire de son loisir favori son métier, adoptant bientôt son nom d'artiste : René-Jacques.

Dans les domaines alors ouverts du portrait et du reportage, il bénéficie d'un début de notoriété, conforté par la publication, en 1932 dans L'Intransigeant, de ses images du championnat du monde de boxe. René-Jacques continue cependant ses recherches personnelles, notamment sur Paris, qu'il photographie de jour comme de nuit, dans un registre à la fois impressionniste et poétique. Remarqué pour ses compositions équilibrées, pour les tonalités subtiles de scènes de rues souvent désertes, il participe en 1933 à une exposition de groupe à la galerie de la Pléiade. Dès lors, les publications se suivent, dans Plaisir de France, dans le supplément annuel d'Arts et Métiers graphiques et dans les revues américaines U.S. Camera Annual, Fortune, Harper's Bazaar ou Photography.

Travailleur infatigable, régulièrement sollicité par la publicité qui apprécie son style élégant et novateur, René-Jacques ne renoncera jamais à son œuvre d'auteur. Des écrivains comme Léon-Paul Fargue ou Francis Carco recourent à lui pour illustrer leurs ouvrages, appréciant sa vision singulière du paysage urbain – comme si la carrière littéraire envisagée dans sa jeunesse trouvait son aboutissement dans l'expression du photographe. Le cinéma lui offre une nouvelle voie quand, en 1938-1939, il devient le photographe de plateau de Georg Wilhelm Pabst et de

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Hervé LE GOFF, « RENÉ-JACQUES (1908-2003) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-jacques/