QUESTIONNAIRE, sociologie

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Avec l’observation et l’entretien, l’enquête par questionnaire fait partie des instruments dont le sociologue se sert pour « faire son terrain » et recueillir les éléments nécessaires à la construction de son objet (un groupe, une institution, une activité, des pratiques ou des représentations). L’enquête par questionnaire apparaît souvent comme une méthode plus scientifique dans la mesure où elle nécessite des compétences statistiques que le sociologue ne maîtrise pas toujours. De fait, la réflexion épistémologique autour de cette méthode est trop souvent réduite à des considérations techniques ou statistiques au détriment d’une réflexivité portant sur l’usage de cette méthode et des effets qu’elle provoque sur les résultats de l’enquête sociologique. Son usage se confond avec l’histoire des sciences sociales et, dans un premier temps, avec celle de l’anthropologie.

L’enquête par questionnaire devient un instrument de connaissance « scientifique » des populations étudiées par les anthropologues dans les Considérations sur les diverses méthodes à suivre dans l’observation des peuples sauvages, rédigées par Joseph-Marie de Gérando en 1800. Pour la première fois, un « tableau » hiérarchise par ordre d’importance les questions qu’un « voyageur » doit nécessairement se poser pour étudier systématiquement un « peuple sauvage ». Dès cet ouvrage, on retrouve certains éléments qui définissent encore aujourd’hui un questionnaire. D’une part et comme son nom l’indique, il s’agit d’un ensemble de questions ordonnées en fonction des préoccupations du chercheur. D’autre part, il exprime une relation entre deux mondes étrangers l’un à l’autre avant cette opération de recherche : celui de l’enquêteur et celui des enquêtés.

En 1895, Émile Durkheim énonce dans Les Règles de la méthode sociologique la nature de la relation que le sociologue doit entretenir avec son objet : « il faut traiter les faits sociaux comme des choses ». Les faits sociaux, qui constituent l’objet propre de la sociologi [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en science politique, université de Paris-ouest-Nanterre-La Défense

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Pour citer l’article

Christophe LE DIGOL, « QUESTIONNAIRE, sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/questionnaire-sociologie/