QUEL AVENIR POUR LA CAVALERIE ? (J. Reda)Fiche de lecture

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Poète, auteur de récits en prose et d’essais, directeur de La Nouvelle Revue française de 1987 à 1996, éditeur et chroniqueur de jazz, Jacques Réda occupe une place à part dans la poésie contemporaine.

Né en 1929 à Lunéville, ville de garnison où il a passé son enfance, Jacques Réda en a gardé l’image des régiments de cavalerie alignés. D’où ce titre insolite : Quel avenir pour la cavalerie ? (Buchet-Chastel, 2019). Derrière l’ambiguïté malicieuse de la métaphore militaire, ce volume propose, comme l’indique son sous-titre, « une histoire naturelle du vers français », racontée par un soldat de son corps d’élite. Cette leçon de « mécanique du vers » français et donc syllabique peut être lue tout à la fois comme un essai descriptif aux résonances multiples, un précis de prosodie non rebutant, un conte sur les aventures et mésaventures des principaux vers français, une épopée tragique de ses versificateurs réguliers et de sa débandade à partir de la fin du xixe siècle. On peut y entendre aussi une légende chronologique de la grandeur de la poésie française en vers, et même, entre les piques lancées contre le « morse » informatique et l’« espéranto mondialisé », une défense et illustration du vers français. C’est enfin une lettre à un jeune poète, pleine de savoir et de saveur, de musique et d’instruction militante, sur les grands mètres et maîtres du chant d’honneur.

La mécanique poétique

Quatre épigraphes donnent les points cardinaux qui orientent cette enquête en terre de prosodie : le vers français, chant d’honneur de notre humanité profonde, fait « sonner » la musique dans le « saint Langage » (Paul Valéry) ; il jaillit du cri primitif (Raymond Queneau) ; il bat, se règle et se dérègle suivant le rythme du souffle humain toujours incertain (Philippe Jaccottet) ; il se brise et se désintègre quand le poète et sa muse chimérique le déjouent (Henri Droguet). Une harangue amusante et désenchantée résume en i [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé, docteur en littérature française, écrivain

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Pour citer l’article

Yves LECLAIR, « QUEL AVENIR POUR LA CAVALERIE ? (J. Reda) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/quel-avenir-pour-la-cavalerie/