PUNAN

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Tribus nomades habitant les forêts intérieures de l'île de Bornéo, les Punan, ou Penan, ont pour sous-groupes principaux les Aput, les Bah, les Basat, les Bukat, les Gang, les Lusong, les Magoh, les Milan, les Penyabong, les Piku, les Saputan ; jusqu'en 1947, leur existence même est demeurée incertaine.

Il existe de part et d'autre de la rivière de Baram deux grands groupes punan présentant des différences notables tant physiques que culturelles et linguistiques. Dans leur ensemble, toutefois, les Punan se distinguent peu des autres populations de Bornéo. Inscrits par les anthropologues dans l'aire du « Centre Bornéo », ils se distinguent nettement des Lun Daye et des Iban, mais sont culturellement proches des Kenyak. Établis pour la plupart à Sarawak et dans le Kalimantan (Bornéo indonésien), et pour un petit nombre dans le sultanat de Brunéi, les Punan vivent dans les zones de forêts pluvieuses. Estimés au début du xxie siècle à 10 000 environ, les Punan ont abandonné leur vie nomade et se sont sédentarisés, encouragés en cela par les administrateurs coloniaux hollandais. Les plus anciens établissements punan à Sarawak datent approximativement du début du xixe siècle. Les Punan se voient assimilés de plus en plus et se fondent parmi les populations malaises plus évoluées. Ces dernières — Iban et Batak notamment — leur imposent nombre de leurs pratiques propres : vie communautaire centrée autour des « longues maisons », tatouages, parlers, vêtements ; les Punan encore nomades sont sous la tutelle directe des chefs de « maisonnées », qui les considèrent comme faisant partie de leur propriété : ainsi les Iban et les Batak les dénomment « bêtes » et les protègent contre d'autres tribus qui pourraient les utiliser comme esclaves ou chasser leurs têtes. À la fin du xxe siècle, les Punan sont menacés par la destruction massive de la forêt de Sarawak (riche en bois précieux) qui constitue leur monde.

Les Punan nomades se procurent par un système de troc, avec les peuples sédentarisés, les o [...]


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  • Philippe DEVILLERS, 
  • Nathalie FAU, 
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Dans le chapitre « Un carrefour de peuplement »  : […] La composition ethnique conventionnelle en Malaysia s'effectue entre « Malais » (54 p. 100 de la population totale du pays en 2000), « Chinois » (25,5 p. 100), « Indiens » (7,5 p. 100) et « Autres ». La population de l'île de Bornéo se distingue ethniquement de celle du continent. Si les populations aborigènes, ou Orang Asli , classées parmi les « Malais », ne constituent plus de nos jours que des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/malaisie/#i_37941

Pour citer l’article

Yvan BARBÉ, « PUNAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/punan/