Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

MERCATOR PROJECTION CARTOGRAPHIQUE DE

Planisphère de Mercator - crédits : De Agostini pictures library/ Getty Images

Planisphère de Mercator

Gerhard Kremer dit Mercator (1512-1594) est l'un des fondateurs de la cartographie mathématique. Il publie en 1569 la première carte du monde à l'usage des navigateurs, sous la forme d'un ensemble de 18 feuilles.

Ce géographe et mathématicien flamand met pour cela au point une méthode de représentation cartographique qui porte son nom. Elle consiste à projeter la surface de la Terre sur un cylindre tangent à l'équateur. Les méridiens sont donc représentés par des droites verticales équidistantes et les parallèles par des droites horizontales. Plus on s'éloigne de l'équateur, plus les distances sont exagérées, ce qui donne une plus grande importance aux zones tempérées et a fortiori polaires qu'aux zones intertropicales. Ce type de carte est très utile pour la navigation maritime et aérienne, car il suffit de tracer une droite entre deux points pour déterminer le chemin le plus direct (sans avoir besoin de changer de cap).

Le système de projection Mercator, les planisphères et les cartes qui en ont résulté ont largement contribué aux progrès de la cartographie et à une représentation plus réaliste de notre planète.

— Florence DANIEL

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

Classification

Pour citer cet article

Florence DANIEL. MERCATOR PROJECTION CARTOGRAPHIQUE DE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 24/02/2023

Média

Planisphère de Mercator - crédits : De Agostini pictures library/ Getty Images

Planisphère de Mercator

Autres références

  • CARTOGRAPHIE

    • Écrit par , et
    • 8 489 mots
    • 3 médias
    ...maîtres de cette cartographie nouvelle ne furent plus des navigateurs, mais des mathématiciens ou des astronomes, allemands ou flamands principalement. Des projections originales furent proposées pour englober l'ensemble de la Terre. Le Flamand Gerhard Mercator (1512-1594) représenta le monde connu...
  • CONIQUES

    • Écrit par et
    • 5 070 mots
    • 14 médias
    ...d'une hyperbole équilatère de même sommet, l'équation générale d'une hyperbole est donc :
    et celle des asymptotes est obtenue en y remplaçant 1 par 0. La fonction « gudermanien de t », utilisée pour construire les cartes géographiques selon la projection de Mercator, est définie par :
    a2/2.t′ est...
  • NAVIGATION MARITIME

    • Écrit par
    • 7 566 mots
    • 11 médias
    Progrès des cartes, pour lesquelles Gérard Mercator, au milieu du xvie siècle, inventa la projection qui porte son nom : le procédé utilisé, celui des latitudes croissantes, selon lequel l'écartement entre parallèles croît avec la latitude, conserve angles et distances, permettant ainsi de représenter...
  • MERCATOR GERHARD KREMER dit (1512-1594)

    • Écrit par
    • 295 mots

    Le rapide progrès des sciences et des techniques est souvent dû à des individus comme Mercator, personnage de la Renaissance. Par sa formation, il s'oriente naturellement vers la cartographie et, par goût, vers les mathématiques. Il a su allier les deux en créant un système de projection...