PREMIER SYSTÈME DE COMMUNICATION PAR FIBRE OPTIQUE

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À la fin des années 1970, les premiers systèmes de transmission d’informations reposant sur la fibre optique sont installés dans les réseaux interurbains de télécommunications. Rappelons que la fibre optique est un cylindre de silice de très faible diamètre (une centaine de micromètres seulement), comportant un cœur et une gaine, qui peut conduire la lumière d’un point à un autre en exploitant les propriétés de guidage électromagnétique. Les intenses efforts de recherche consacrés à la mise au point de la fibre elle-même (pour réduire ses pertes) mais aussi à celle de l’émetteur (laser) et du récepteur (photodétecteur) – éléments nécessaires pour réaliser un système de transmission – ont permis de révolutionner les télécommunications.

Il est difficile de dater avec précision la première utilisation de cette technologie optique en télécommunications, car de nombreux pays avaient construit des liaisons d’essais. On admet généralement que la première liaison par fibre optique dans un réseau téléphonique a été installée en mai 1977 dans la ville de Chicago, par la société américaine ATT (American Telephone and Telegraph Company), offrant un débit de 45 mégabits par seconde (Mbit/s). À cette époque, ces systèmes optiques étaient comparables, en termes de capacité, à ceux déjà en place, câbles coaxiaux ou ondes radio (faisceaux hertziens). Si le câble coaxial est rapidement éliminé dans les réseaux interurbains, l’optique va coexister pendant plusieurs années avec les faisceaux hertziens, qui offrent alors des performances comparables. Mais, au début des années 1990, les progrès de la technologie optique permettent d’atteindre des capacités et une qualité de transmission inaccessibles à la radio. L’optique devient alors incontournable pour les réseaux reliant les grandes villes, et un grand nombre de pays vont en construire. Le débit est généralement de 2,5 gigabits par seconde (Gbit/s), avec un pas de régénération du signal de 100 kilomètres. La capacité a été multipliée par 55 par rapport à la liaison historique de 1977.

Câble à fibres optiques

Câble à fibres optiques

Photographie

Les nombreuses fibres optiques (en blanc) qui constituent ce câble sont regroupées par paquets. Elles portent des revêtements de différentes couleurs qui permettent de les identifier lors de l'installation notamment. On peut distinguer aussi la structure de protection externe du câble qui... 

Crédits : Gualtiero Boffi/ Shutterstock

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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École nationale supérieure de Caen, habilitée à diriger des recherches
  • : ingénieur des télécommunications

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Irène JOINDOT, Michel JOINDOT, « PREMIER SYSTÈME DE COMMUNICATION PAR FIBRE OPTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/premier-systeme-de-communication-par-fibre-optique/