DOUZOU PIERRE (1926-2000)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Biologiste français, promoteur et acteur d'approches originales aux frontières de l'inanimé et du vivant, Pierre Douzou a marqué de sa personnalité attachante la politique scientifique de la France pendant plusieurs décennies.

Né à Millau (Aveyron) le 25 août 1926, Pierre Douzou mène tout d'abord, à l'école du service de santé des armées de Lyon, des études supérieures de pharmacie et, en parallèle, de sciences physiques. En 1952, il s'oriente vers la recherche en rejoignant le laboratoire d'Irène Joliot-Curie à l'Institut du radium à Paris (aujourd'hui l'Institut Curie). Il y soutient, en 1958, un doctorat sur les radicaux libres créés par l'irradiation de molécules biologiques comme la vitamine C. En 1960, Pierre Douzou rejoint Charles Sadron, pour qui la chaire de biophysique du Muséum national d'histoire naturelle vient d'être créée, et il y est nommé maître de conférences - sous-directeur. Avec lui, il met en place une équipe pluridisciplinaire pour développer des recherches sur les macromolécules biologiques que sont les acides nucléiques et les protéines.

En 1966, Pierre Douzou quitte le Muséum pour rejoindre l'Institut de biologie physico-chimique (IBPC) – fondation Edmond de Rothschild – où il crée le service de biospectroscopie. Depuis quinze ans qu'il essaie de traquer les états intermédiaires des réactions biologiques, il est conscient des limites des méthodes de mesure rapide (à l'époque du millième au millionième de seconde) qui permettent seulement de détecter les espèces transitoires. Il se lance alors dans une voie originale et audacieuse qui consiste à ralentir les réactions biochimiques en recourant aux basses températures. Mais il se heurte à une difficulté majeure, celle de la congélation de l'eau qui interdit toute réaction. C'est en étudiant les stratégies biochimiques qui permettent à certaines larves d'insectes [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages


Écrit par :

  • : professeure au Muséum national d'histoire naturelle, directrice de l'unité 806, Institut national de la recherche agronomique
  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle, directeur de l'unité 201, I.N.S.E.R.M.

Classification

Pour citer l’article

Pascale DEBEY, Claude HÉLÈNE, « DOUZOU PIERRE - (1926-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-douzou/