ROQUES PIERRE AUGUSTE (1856-1920)

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Officier et aviateur français, Pierre Auguste Roques est connu pour avoir fondé et organisé l’aéronautique militaire en France.

Pierre Auguste Roques

Photographie : Pierre Auguste Roques

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Ministre de la Guerre en 1916, le général Roques (1856-1920) a été à l'affût de la moindre innovation. L'aéroplane lui a certainement offert la plus audacieuse puisque l'on doit à cet homme ouvert sur le futur la création de l'arme aérienne. C'est aussi à son initiative que les machines... 

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Pierre Auguste Roques est né le 28 décembre 1856 à Marseillan, dans l’Hérault. Il intègre l’École polytechnique et opte pour le génie miliaire. Jeune officier en 1880, il fera carrière dans les colonies. Promu lieutenant-colonel en 1898, il accède au grade de colonel en 1901. En 1906, il succède au général Joffre et s’impose comme directeur du génie au ministère de la Guerre. Il se consacre, en véritable visionnaire, à l’aéronautique militaire et travaille notamment à l’Établissement central d’aérostation militaire de Chalais-Meudon (fondé en 1878 par le colonel Charles Renard) qui est un véritable creuset d’idées pour l’aérostation et l’aviation à venir.

En 1909, Pierre Auguste Roques envoie une commission à Reims afin d’y suivre les différentes phases de la grande semaine d’aviation de Champagne, organisée du 22 au 29 août et où se produisent, parmi les plus illustres pionniers de l’époque, Louis Blériot (1872-1936), Glenn Curtiss (1878-1930), Henri Farman (1874-1958) ou encore Louis Paulhan (1883-1963). Il s’agit aussi de sélectionner les meilleurs appareils, en vue de leur achat, et d’en évaluer les possibilités militaires. Depuis la traversée historique de la Manche par Blériot, le 25 juillet de cette même année, l’armée commence à entrevoir le rôle que pourrait jouer l’aviation dans les conflits armés.

Gagné depuis longtemps à la cause aérienne, Pierre Auguste Roques, qui sera promu général de division à la fin de 1909, s’emploie à accélérer l’introduction de l’aéroplane dans de nouvelles stratégies militaires. Après avoir pris connaissance des remarques enthousiastes et des recommandations de la commission envoyée à Reims, il fait acheter en septembre 1909 cinq appareils (deux biplans Farman, deux biplans Wright et un Blériot), destinés au génie. À la même époque, des officiers d’artillerie, qui ont également assisté au meeting de Reims et n’ont [...]

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Écrit par :

  • : historien de l'aviation, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Bernard MARCK, « ROQUES PIERRE AUGUSTE - (1856-1920) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-auguste-roques/