GRIFFITHS PHILIP JONES (1936-2008)

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Auteur de nombreux reportages sur le Sud-Est asiatique et particulièrement sur le Vietnam, Philip Jones Griffiths compte parmi les photojournalistes les plus concernés par l'actualité de la seconde moitié du xxe siècle. Né le 18 février 1936 à Rhuddlan dans le pays de Galles, d'un père employé d'une société ferroviaire et d'une mère puéricultrice, le jeune homme suit des études de pharmacologie à Liverpool. Il commence à gagner sa vie à Londres comme veilleur de nuit et comme photographe pigiste pour le compte du Manchester Guardian. La photographie devient un métier à plein temps dès 1961, quand Philip Jones Griffiths intègre l'équipe des reporters de l'Observer de Londres. En 1962, son premier grand sujet l'entraîne en Algérie où il témoigne des premiers temps de la jeune république, à travers les images de la reconstruction difficile d'un pays meurtri, au lendemain du départ des Français. L'Afrique, et notamment la Zambie et le Zimbabwe, retiendront Philip Jones Griffiths jusqu'en 1966, date de son premier séjour au Vietnam et du début de sa participation à l'agence Magnum Photos comme membre associé. La densité des événements et l'horreur côtoyée au quotidien seront déterminantes dans l'orientation professionnelle du photojournaliste, qui, plus qu'un événement à couvrir, considère la guerre du Vietnam comme le prolongement de la politique coloniale des puissances européennes. Réduit, comme la plupart des reporters occidentaux, à la seule possibilité d'opérer du côté des troupes américaines et sud-vietnamiennes, Griffiths le Britannique ne tarde pas à prendre parti contre l'intervention des États-Unis en Indochine. Ses images, qui ne dissimulent rien des horreurs de la guerre, des interrogatoires de prisonniers vietcong et des souffrances endurées par les victimes civiles, ne rencontrent pas une grande faveur dans la presse d'outre-Atlantique, mais donneront matière à l'édition en 1971 du livre Vietnam Inc. L'ouvrage, préfacé par le linguiste Noam Chomsky, devait largement contribuer à la sensibilisation de l'opinion amér [...]

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Hervé LE GOFF, « GRIFFITHS PHILIP JONES - (1936-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/philip-jones-griffiths/