WALDBERG PATRICK (1913-1985)

Excellent connaisseur de la peinture surréaliste, Patrick Waldberg. est né à Santa Monica (Californie) en 1913, il se présentait lui-même comme un « Américain de culture française ». À partir de 1932, à Paris, il rencontra la plupart des figures marquantes du mouvement surréaliste, mais sans s'associer lui-même aux activités de celui-ci. D'ailleurs, ses affinités le portaient plutôt du côté de Georges Bataille que de celui d'André Breton et, de 1938 à 1940, il fut secrétaire du Collège de sociologie. Gagnant les États-Unis après la défaite de 1940, il y retrouva les surréalistes, participant dès lors à la vie du groupe. On affirme que c'est lui qui réussit à convaincre alors Breton de participer comme speaker aux émissions de La Voix de l'Amérique à destination de la France. Lors du débarquement en Normandie, il fait partie des services de renseignement de l'armée américaine. Pour cette raison, on lui prête une certaine influence occulte dans les événements qui devaient entraîner, en 1948, la scission de la C.G.T. et l'apparition de Force ouvrière. En 1951, il est mêlé à un conflit interne au surréalisme, l'« affaire Carrouges », dite aussi « affaire Pastoureau », à la suite duquel il s'éloigne définitivement du groupe surréaliste. Aussi, lorsque, en 1964, il organise à la galerie Charpentier une exposition consacrée au surréalisme, suscite-t-il le désaveu personnel de Breton comme celui du groupe, qui s'exprime à la fois par une déclaration collective, Face aux liquidateurs, et par une brochure, Cramponnez-vous à la table (Petite Suite surréaliste à l'affaire du Bazar Charpentier). En 1972, au musée des Arts décoratifs, Waldberg organisera une autre exposition, Le Surréalisme 1922-1942, qui n'entraînera cette fois aucune réaction : Breton est mort depuis six ans. Poète (Sur le bord) et chroniqueur de la vie parisienne (Promenoir de Paris), c'est essentiellement comme critique d'art que Patrick Waldberg s'est imposé, tout d'abord dans de nombreux articles consacrés à des artistes du surréalisme ou de ses « environs » immédia [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., docteur ès lettres

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José PIERRE, « WALDBERG PATRICK - (1913-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrick-waldberg/