PARALYSIE GÉNÉRALE

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La paralysie générale (P.G.), rare actuellement, est une des manifestations neurologiques de la syphilis à la phase tardive (ou tertiaire) de son évolution. Elle apparaît dix à vingt ans après l'infection primaire par le tréponème. Ses symptômes, qu'il faut distinguer de ceux de la paralysie au sens actuel du terme, révèlent une marche vers la démence, accompagnée ou non de troubles psychopathiques (mégalomanie), éventuellement de troubles moteurs auxquels peuvent s'ajouter des troubles de l'écriture.

En réalité, on se trouve en présence d'une méningo-encéphalite syphilitique ; l'altération du liquide céphalo-rachidien est un bon élément de diagnostic. On y retrouve le tréponème, qui existe aussi dans les tissus cérébraux. L'évolution vers un état grabataire peut être stoppée par le traitement spécifique par la pénicilline, qui a supplanté la malariathérapie et le Stovarsol, mais la guérison n'est à espérer que dans des formes peu évoluées.

—  François BOURNÉRIAS

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Pour citer l’article

François BOURNÉRIAS, « PARALYSIE GÉNÉRALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paralysie-generale/