OVIRAPTOR

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Petit dinosaure théropode, carnivore ou omnivore, qui couvait ses œufs à la façon des oiseaux. On l'a trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) d'Asie centrale.

Oviraptor

Oviraptor

dessin

 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Oviraptor mesurait environ 1,80 m de longueur et se déplaçait en position bipède, ses membres postérieurs étant longs et bien développés. Ses membres antérieurs étaient allongés et grêles. Terminés par trois longs doigts pourvus de griffes, ils étaient capables de saisir et de déchirer les aliments. Sa tête était courte, avec de très grands yeux entourés d'un anneau de plaques osseuses ; il est possible que ce dinosaure ait disposé d'une vision stéréoscopique. Son crâne était surmonté d'étranges crêtes ossifiées et ses mâchoires étaient édentées mais probablement couvertes d'un étui corné en forme de bec.

Le nom d'Oviraptor vient des mots latins signifiant « œuf » et « voleur », car il fut découvert à l'origine en association avec des œufs dont on pensait qu'ils appartenaient à Protoceratops, un dinosaure cératopsien primitif. On supposa alors qu'il se nourrissait de ces œufs. Cependant, des études menées sur la microstructure des coquilles ont montré qu'ils avaient été pondus par un théropode et non par un cératopsien. Depuis le début des années 1990, plusieurs squelettes d'Oviraptor ont été découverts accroupis sur des pontes, dans une position exactement semblable à celle d'un oiseau en train de couver.

—  Universalis

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Pour citer l’article

« OVIRAPTOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oviraptor/