OUVRIER-PAYSAN

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L'irruption des manufactures, puis des usines, à partir de la seconde moitié du xviiie siècle, mais surtout au xixe siècle, rompit fondamentalement la symbiose millénaire entre la ville et la campagne. L'industrie tentaculaire, dévoreuse de main-d'œuvre, suscita de grosses concentrations ouvrières, captant un sous-prolétariat rural abondant et bon marché. Elle imposa de lourds horaires de travail, exigea une présence régulière et, par là même, accéléra l'exode rural en façonnant de plus en plus une classe ouvrière déracinée à genre de vie uniquement industriel.

Dans les campagnes européennes toutefois, les petites villes et les centres urbains moyens, l'essentiel des effectifs employés par l'industrie demeura au moins partiellement paysan jusque parfois longtemps après la Seconde Guerre mondiale. Progressivement, soit d'une génération à l'autre, soit le temps d'une même génération, l'effritement de l'exploitation agricole conduisit de la condition ouvrière momentanée ou partielle au salariat complet : dans le cadre d'un cycle complet, le paysan devint d'abord paysan-ouvrier, puis passa par toutes sortes de stades intermédiaires avant d'être réduit à l'état d'ouvrier-paysan pratiquant un genre de vie mixte, mi-agricole mi-industriel.

Celui-ci incarna ainsi l'aboutissement de la dégradation agricole. Un nombre de plus en plus grand d'exploitations, devenues marginales, était condamné à disparaître : le morcellement parcellaire, l'exiguïté des surfaces disponibles par suite du partage égalitaire des héritages ont réduit considérablement, voire supprimé la commercialisation d'une partie des produits de la ferme. Dans une population prolifique, ce malaise fut renforcé par la pression démographique exercée sur l'économie, chaque ménage ayant de nombreuses bouches à nourrir, depuis les aïeux et collatéraux jusqu'aux enfants. Très vite l'unité d'exploitation se tourna essentiellement vers l'autosubsistance familiale. On vivait chichement, mais socialeme [...]


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Gabriel WACKERMANN, « OUVRIER-PAYSAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ouvrier-paysan/