ORNITHOLESTES

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Petit dinosaure carnivore légèrement bâti trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord. Un squelette à peu près complet a été mis au jour dans le Wyoming. Il mesurait environ deux mètres de longueur, avec un crâne, un cou et une queue allongés. Le cou était apparemment très flexible. Les membres antérieurs étaient bien développés et se terminaient par trois longs doigts munis de griffes, ce qui indique qu'Ornitholestes pouvait capturer des proies rapides et agiles. Son nom signifie « voleur d'oiseaux », mais il se nourrissait probablement de petits lézards et même de mammifères primitifs. Les membres postérieurs étaient pourvus de muscles puissants permettant une course rapide.

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Pour citer l’article

« ORNITHOLESTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornitholestes/