ENWEZOR OKWUI (1963-2019)

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Poète, critique d’art, historien de l’art et conservateur, le Nigérian Okwui Enwezor a contribué à attirer l’attention du monde occidental sur l’art africain.

Okwui Enwezor naît en 1963 à Calabar et grandit à Enugu, dans l’est du Nigeria. Au début des années 1980, il s’installe aux États-Unis pour étudier au Jersey City State College (auj. New Jersey City University), où il obtient une licence de sciences politiques. Il découvre alors le monde de l’art de l’extérieur. Lors de plusieurs expositions, il constate l’absence d’artistes africains et entreprend de rédiger des textes et des critiques sur ces manifestations. Il commence ainsi à écrire pour de nombreux magazines d’art. En 1994, il fonde Nka, un magazine consacré à l’art africain contemporain et publié avec le soutien de l’Africana Studies and Research Center de l’université Cornell, à Ithaca (New York).

Okwui Enwezor se fait connaître lorsqu’il organise une exposition de photographies africaines au Guggenheim Museum SoHo de New York en 1996, puis en tant que directeur artistique de la deuxième biennale de Johannesburg en 1997. De 1998 à 2000, il travaille comme conservateur adjoint au département d’art contemporain à l’Art Institute de Chicago. Il organise par la suite une exposition collective qui sillonne l’Europe et le Canada, puis une rétrospective consacrée au photographe sud-africain David Goldblatt en 2001. Conférencier actif et membre de nombreux jurys d’art, Okwui Enwezor dirige avec Olu Oguibe la publication de l’ouvrage Reading the Contemporary: African Art from Theory to the Marketplace (1999).

En 2002, il organise sa première exposition majeure, The Short Century: Independence and Liberation Movements in Africa, 1945-1994, au PS1 Contemporary Art Center, annexe du Museum of Modern Art de New York. Il met ensuite en pratique sa théorie selon laquelle le changement social s’exprime à travers l’art quand il occupe, de 1998 à 2002, le poste de directeur artistique de la Documenta 11. Il est alors le premier non-Européen à organiser cette manifestation intern [...]

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DOCUMENTA, Kassel

  • Écrit par 
  • Philippe PIGUET
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Des grandes manifestations périodiques destinées à promouvoir l'art contemporain, la Documenta de Kassel est, avec la biennale de Venise, la plus importante. Au cours des quelque quarante années de son histoire, elle a su créer un événement qui offre au milieu de l'art international l'occasion de présenter et de discuter l'état ou les orientations de ses recherches. À l'origine, Documenta est le f […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/documenta-kassel/#i_56358

Pour citer l’article

« ENWEZOR OKWUI - (1963-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/okwui-enwezor/