Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

KRAUSS NICOLE (1974- )

Nicole Krauss est l’une des grandes voix de la littérature judéo-américaine contemporaine, presque un siècle après ceux qui la fondèrent – dont Henry Roth (L’Or de la terre promise, 1934) – et quelques décennies après son âge d’or, représenté dans la seconde partie du xxe siècle par quelques prix Nobel – Saul Bellow, le poète d’origine russe Joseph Brodsky ou encore Philip Roth.

Née le 18 août 1974 à New York d’une mère anglaise et d’un père américain ayant grandi en Israël, Nicole Krauss a vécu une enfance très privilégiée dans une belle demeure de style Bauhaus à Long Island, près de New York, et brièvement à Genève. Ses études ont été brillantes, menées dans un premier temps à Stanford où elle s’est initiée à la poésie auprès de son professeur Joseph Brodsky, puis à Oxford où elle a conduit des recherches sur l’artiste Joseph Cornell et le peintre Rembrandt, manifestant déjà un goût prononcé pour l’enfermement, les emboîtements, l’autoportrait et les esquisses en clair-obscur.

Nicole Krauss - crédits : Leonardo Cendamo/ Getty Images

Nicole Krauss

Elle est l’auteure de quatre romans et d’un recueil de nouvelles dont chacun explore, dans une veine souvent autobiographique, les complexités du passé, les impasses de la mémoire, les ratés de la filiation et les vertiges de l’identité. Moins remarqué que le suivant, son premier roman, non traduit en français, Man WalksInto the Room (2002) pose les jalons de ce qui traverse l’ensemble de l’œuvre : l’amnésie, le deuil, le transfert traumatique, l’errance et la quête. Un homme perdu dans le désert du Nevada se trouve privé de mémoire en raison d’une tumeur cervicale. On greffe par la suite dans son cerveau les souvenirs d’un autre homme, expérience qui imprime en lui des images de violence nucléaire et le pousse à s’enfuir puis à rechercher la tombe de sa mère. C’est là qu’il ensevelira les clichés de son ancienne tumeur. Reposant de manière identique sur une double trame et deux destins parallèles qui finissent par se rejoindre, L’Histoire de l’amour (2005) est le roman qui a rendu Nicole Krauss célèbre, la même année où son jeune époux (jusqu’à leur séparation en 2014), Jonathan Safran Foer, publiait un récit de renommée tout aussi internationale portant sur les événements du 11 septembre 2001, Extrêmement fort et incroyablement près. De nombreux traits relient les deux écrivains, comme si leurs imaginaires étaient alors imbriqués, conduisant à une sorte d’élaboration à quatre mains de leurs œuvres respectives. Dédié à « Jonathan [sa] vie », L’Histoire de l’amour s’inspire de la vie des grands-parents de Krauss, nés en Europe, et témoins, sans en avoir été victimes, de la Shoah. Deux voix narratives alternent. Tout d’abord, celle d’un vieil homme juif, installé à New York et nommé Leo Gursky, dont l’ancienne maîtresse, Alma, a autrefois fui, enceinte, la Pologne pour trouver refuge aux États-Unis où elle s’est mariée et a élevé leur fils, devenu ensuite écrivain. À cette trame, géographiquement ouverte sur l’Europe du xxe siècle et les horreurs de l’extermination, imprégnée de tradition yiddish et d’une tonalité tragi-comique – comme l’indiquent les seuls verbes « RIRE ET PLEURER » inscrits sur une page –, s’ajoute donc une autre histoire : celle d’Alma Singer, quinze ans, qui a perdu quelques années plus tôt son père à la suite d’un cancer et vit auprès d’une mère inconsolable. Le journal de cette adolescente, divisé en paragraphes numérotés, inclut des extraits d’une fiction aimée de son père, intitulée L’Histoire de l’amour et dont l’héroïne, Alma, a inspiré le choix du prénom de la jeune fille. On découvre progressivement que l’auteur de ce texte au destin rocambolesque, ponctué de dépossession, d’appropriation et de traduction dans une autre langue, s’avère être Leo Gursky lui-même, sans qu’il sache que son[...]

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

  • : maître de conférences habilitée à diriger des recherches en littérature américaine, université Sorbonne Nouvelle

Classification

Pour citer cet article

Béatrice PIRE. KRAUSS NICOLE (1974- ) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Média

Nicole Krauss - crédits : Leonardo Cendamo/ Getty Images

Nicole Krauss

Autres références

  • ÊTRE UN HOMME (N. Krauss) - Fiche de lecture

    • Écrit par Béatrice PIRE
    • 1 054 mots

    Comme écrivaine, Nicole Krauss semble avoir pris l’histoire à rebrousse-poil, peut-être suivant une fatalité toute fitzgéraldienne qui veut que nous soyons « des barques sans cesse [rejetées] vers le passé ». Tandis que la plupart des auteurs américains fraîchement diplômés de leurs ateliers d’écriture...

Voir aussi