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MYRTE

Myrte - crédits : manuel m. v./ Flickr ; CC BY 2.0

Myrte

C'est un peu l'eucalyptus européen (qui appartient aussi à la famille des myrtacées), très anciennement usité dans les régions méditerranéennes qui l'hébergent. Les hippocratiques, au ~ ve siècle, employaient le myrte (Myrtus communis L. ; myrtacées) en astringent et vulnéraire. Les Latins en faisaient presque une panacée, l'indiquant spécialement pour réparer les muscles froissés, les luxations et les fractures. Mésué, au ixe siècle, en préparait un sirop réputé. Avicenne, Persan du xie siècle, y voyait le meilleur remède des maladies pulmonaires et de la toux. Jusqu'au xviiie siècle, l'arbrisseau gardera une place de choix dans les pharmacopées, surtout méridionales. Très riche en tanin, le myrte contient aussi des résines, un principe amer et 0,3 à 0,5 p. 100 d'une huile essentielle verdâtre, aromatique, composée d'un alcool primaire, le myrténol, et d'une substance complexe, le myrtol, renfermant entre autres de l'eucalyptol. Astringent, antiseptique, stimulant, balsamique, le myrte a des emplois voisins de ceux de l'eucalyptus. Utile dans les catarrhes bronchiques, il a aussi donné des résultats dans la gangrène pulmonaire, la tuberculose avec bronchorrée (infusion de baies : 15-30 g/l ; 2 ou 3 tasses par jour ; l'essence, en injections sous-cutanées, est inusitée de nos jours en raison d'accidents possibles). Le myrtol, en inhalations, est efficace dans les sinusites, rhumes de cerveau, laryngites, trachéites. Dans l'usage interne, la plante s'utilise encore (infusion) contre les catarrhes des voies génito-urinaires, comme tonique de l'appareil digestif, hémostatique, emménagogue (contre-indiqué dans la grossesse). Administré traditionnellement dans les Charentes contre les traumatismes, le myrte peut être employé en usage externe (infusion des feuilles : 30 g/l ; en lotions et compresses) sur l'eczéma sec, le psoriasis, les plaies, les ulcères, ou en injections dans la leucorrhée.

— Pierre LIEUTAGHI

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Myrte - crédits : manuel m. v./ Flickr ; CC BY 2.0

Myrte

Autres références

  • MYRTALES

    • Écrit par Georges MANGENOT
    • 2 659 mots
    • 6 médias
    ...cette famille. L'adnation du réceptacle et de l'ovaire est complète. Les étamines sont très nombreuses. Presque toutes les Myrtacées sont tropicales ; le myrte (Myrtus communis) de la région méditerranéenne, l'une des rares reliques de l'époque lointaine où les flores tropicales s'étendaient jusqu'à de hautes...

Voir aussi