ZAHER SHĀH MOHAMMAD (1914-2007) roi d'Afghanistan (1933-1973)

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Dernier roi d'Afghanistan, Zaher shāh, déposé en 1973, est mort le 23 juillet 2007 à Kaboul avec le titre de Père de la nation. À son retour d'exil en 2002, après la chute des talibans, il s'était publiquement opposé à la restauration de la monarchie et avait refusé de se porter candidat à la présidence.

Fils unique du roi Nader, Zaher shāh naît le 15 octobre 1914 à Kaboul dans la famille des Musahiban et appartient par là à la lignée des Yahya Khel du clan Mohammdzai, donc aux Arakzai des tribus pachtounes Dourrani. Chef de l'armée afghane et vainqueur de la troisième guerre anglo-afghane de 1919, son père est envoyé en France par le roi Amanoullah, qui craint son prestige ; ce qui vaut au jeune Mohammad Zaher de faire ses études au lycée Janson-de-Sailly puis à Montpellier. Lorsque, en 1930, son père, de retour en Afghanistan, se fait proclamer roi, Zaher revient à Kaboul et entre à l'Académie militaire ; reçu officier d'infanterie, il se voit en 1932 confier le ministère de la Défense, puis, pour une brève période, celui de l'Éducation ; il fonde alors l'université de Kaboul. Lorsque, en 1933, le roi Nader est assassiné, Zaher est placé sur le trône par ses oncles ; l'un d'eux, le prince Hashem khān, assurera près de lui pendant quatorze ans la régence... ainsi que le pouvoir effectif. Formés en Europe, les oncles du jeune roi et celui-ci œuvrent à moderniser le pays, font élaborer des plans de développement et venir des experts étrangers (allemands pour l'hydroélectricité et l'aviation, français pour les services de santé et l'enseignement). Neutre lors de la Seconde Guerre mondiale, le pays se montre, sous l'influence d'Hashem khān, favorable à l'Axe, et ce n'est qu'en 1946 que les États-Unis apportent leur collaboration et s'imposent.

Toutefois, si en 1947 Hashem khān quitte la régence, ce n'est qu'en 1950 que Zaher shāh exercera pleinement le pouvoir ; auparavant, un autre oncle du roi, shāh Maḥmoud, aura imposé sa volonté et vu éclater la question du Pachtounistan. En 1953, Zaher shāh remplace son oncle shāh Maḥmoud par [...]

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Jean-Charles BLANC, « ZAHER SHĀH MOHAMMAD (1914-2007) - roi d'Afghanistan (1933-1973) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mohammad-zaher-shah/