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MO YAN (1955- )

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Mo Yan - crédits : Sophie Bassouls/ Corbis/ Getty Images

Mo Yan

L 'écrivain Mo Yan (de son vrai nom Guan Moye) est né le 17 février 1955 dans une famille paysanne du Shandong, au nord-est de la Chine. Son enfance a été marquée par la souffrance. Il connaîtra en effet la faim et le froid, les corrections familiales, ainsi que l'humiliation politique à l'époque de la révolution culturelle, et il se verra empêché de poursuivre des études secondaires. Il dira plus tard que les blessures de l'enfance constituent la meilleure école pour un écrivain.

Entré dans l'armée en 1980, il en démissionne en 1997. En 1981, il commence à écrire sa première œuvre. En 1986, il intègre l'Association des écrivains chinois.

Prix Nobel de littérature 2012, Mo Yan a à son actif une œuvre très abondante : une centaine de romans, nouvelles ou essais. Une quinzaine de ses textes romanesques ont été traduits en français. À leur lecture, l'œuvre apparaît tout entière comme une quête d'identité.

Une œuvre aux racines profondes

La plupart des récits de Mo Yan se déroulent dans son pays natal de Gaomi au Shandong. Pour l'écrivain, il s'agit de créer un lieu imaginaire qui lui permette d'y ancrer le temps personnel. « Quand je me livre à l'écriture romanesque, écrit-il en 1989, c'est pour moi comme si, un chant triste aux lèvres, je cherchais partout mon pays perdu. » En 1984, Mo Yan lit Le Bruit et la fureurde William Faulkner. C'est pour lui un éblouissement. Il parlera de cette rencontre en mars 2000 lors d'une conférence à l'université de Californie à Berkeley. « C'est surtout son comté de Yoknapatawpha qui m'a ouvert les yeux [...] Il libérait en moi une écluse de la mémoire, la vie de mon enfance était réactivée, désormais elle était couchée intacte dans mes romans. »

Le temps personnel se fixe aussi dans une tradition ou dans une temporalité. Elle peut être liée, dans La Mélopée de l'ail paradisiaque (1987), à une insurrection paysanne (qui a réellement eu lieu dans son pays natal cette même année), ou à un épisode de l'histoire de la Chine (le tournant des xixe et xxe siècles) dans Le Supplice du santal (2001). Elle peut aussi s'inspirer de la fresque historique : de 1950 à nos jours dans La Dure Loi du karma (2006) ; de 1937 à nos jours, avec le mouvement du planning familial comme toile de fond, dans Grenouilles (2009).

Pour Mo Yan, un tel enracinement est le processus par lequel l'écrivain vit, dans la narration et par procuration, une autre existence que celle que lui offre la grisaille du quotidien. Une chose improbable dans la vie réelle peut se produire dans un roman. Elle devient alors, selon lui, hautement significative et donnera matière à réfléchir au lecteur.

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Chantal CHEN-ANDRO. MO YAN (1955- ) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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Mo Yan - crédits : Sophie Bassouls/ Corbis/ Getty Images

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Autres références

  • CHINOISE (CIVILISATION) - La littérature

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    • 47 507 mots
    • 3 médias
    ...comme une année charnière. Cette rupture s'accompagne de la promotion d'une nouvelle génération d'écrivains, nés au milieu ou à la fin des années 1950. Parmi eux, Mo Yan (né en 1955) s'impose à l'attention par son style dionysiaque, puissant et imaginatif : Hong Gaoliang (1986, Le Clan du...