CRICHTON MICHAEL (1942-2008)

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Auteur américain connu pour ses thrillers populaires, Michael Crichton évoque souvent dans son œuvre les dérives possibles du progrès technologique. Nombre de ses romans ont été portés au grand écran avec succès, en particulier Jurassic Park (adapté au cinéma en 1993).

Né le 23 octobre 1942 à Chicago, John Michael Crichton montre très tôt des dons pour l'écriture, peut-être à l'instigation de son père, journaliste au magazine Advertising Age. Il publie son premier texte, un article racontant un voyage, dans The New York Times dès l'âge de quatorze ans. À l'université Harvard, le jeune Michael étudie la littérature anglaise avant de s'orienter vers l'anthropologie. Il suit les cours préparatoires à la faculté de médecine et obtient son diplôme avec mention très honorable en 1964. Il se rend ensuite en Angleterre pour donner des cours d'anthropologie à l'université de Cambridge. De retour aux États-Unis en 1965, il rentre à l'école de médecine de Harvard, dont il sort diplômé quatre ans plus tard.

Avant même d'avoir terminé ses études médicales, Michael Crichton commence sa carrière d'écrivain sous les pseudonymes de John Lange et de Jeffrey Hudson. Son objectif principal est alors de financer ses études, et il rencontre un certain succès. A Case of Need (traduit sous le titre Enquête sur un cas d'avortement criminel puis sous celui d'Extrême urgence) remporte ainsi en 1968 le prix Edgar Allan Poe. Dès l'année suivante, Crichton publie, sous son véritable nom, son premier best-seller : The Andromeda Strain (La Variété Andromède, adapté en 1971 sous le titre Le Mystère Andromède) évoque les conséquences néfastes d'un programme de recherche sur les armes biologiques. En 1969-1970, Crichton effectue un post-doctorat à l'institut Jonas-Salk. Mais le succès de ses romans le rattrape bientôt et le pousse à écrire à temps plein.

Crichton se donne ensuite pour thème, dans The Terminal Man (1972 ; L'Homme terminal, adapté au cinéma en 1974), les aléas d'une thérapie cérébrale fondée sur l'utilisation d'électrodes. Il s'éloigne un temps de la [...]

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« CRICHTON MICHAEL - (1942-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michael-crichton/